Выигрыш в лотерею. Часть 2. Эротическая история

Когда в понедельник вечером Марти вернулся на работу, в типографию, все, казалось, успокоилось. Несколько его друзей подошли, чтобы похлопать его по спине, а другие выразили удивление, что он сразу же не бросил работу. Марти изо всех сил старался воспринимать все это спокойно, но заметил, что каждый раз, когда он приходил сюда, разговоры на заднем плане, казалось, затихали. Он никогда не стремился быть в центре внимания и теперь, оказавшись в таком положении, обнаружил, что ему это не нравится.

Следующие два дня продолжились в том же духе. Единственная реальная разница, которую Марти видел, заключалась в том, что некоторые взгляды, которые на него кидали, больше не были улыбчивыми; некоторые мужчины даже смотрели на него с открытым негодованием.

«Что все это значит?» – удивился Марти. – «Я никогда ничего им не делал», – тем не менее, ему стало не по себе.

В пятницу вечером, до обеденного перерыва все, казалось, возвратилось в нормальное русло. Марти обедал с Терри, когда увидел, что к нему идет начальник смены в сопровождении незнакомца в костюме и галстуке.

Марти с любопытством поднял голову, когда к нему подошел управляющий.

– Извини, что прерываю твой ужин, Марти, но этот парень сказал, что ему нужно срочно с тобой переговорить.

Незнакомец шагнул вперед и спросил:

– Вы – Мартин Гудпастур?

Когда Марти признал этот факт, мужчина сунул ему в руки конверт и сказал:

– Вас обслужили.

Пока Марти в замешательстве смотрел на него, парень повернулся на каблуках и пошел прочь.

Марти повернулся к Терри и спросил:

– Что значит «вас обслужили»?

Терри недоуменно покачал головой, но начальник смены повернулся и жестом подозвал других мужчин, столпившихся вокруг.

– А теперь, ребята, возвращайтесь к работе. – Затем, когда остальные рабочие неохотно удалились, он повернулся к двум мужчинам, сидевшим за столом. – Марти, полагаю, если ты посмотришь эти бумаги, то увидишь, что твоя жена подала на развод. То же случилось, когда моя жена меня бросила.

– Развод? – Марти потрясенно ахнул. – Этого не может быть!

Терри взял конверт из рук Марти и стал рассматривать его содержимое.

– Я – не юрист, – сказал он своему другу, – но думаю, что он прав. Там написано, что это прошение о разводе.

Марти недоверчиво посмотрел на Терри.

– Тут какая-то ошибка. – Затем он повернулся к начальнику смены. – Мне необходимо пойти домой и поговорить с Луизой. Я должен все уладить прямо сейчас.

Управляющий печально посмотрел на него.

– Давай, Марти. Только не делай ничего безумного, слышишь?

***

Когда он ехал домой из типографии, мысли Марти были в смятении. Они еще больше взбудоражились, когда он заметил красный внедорожник Бобби Уомака, припаркованный на подъездной дорожке. Марти затормозил позади большого красного «Доджа Рэма» и бросился к входной двери своего дома. К его ужасу, ключ не подходил к замку входной двери. После нескольких безуспешных попыток он начал колотить в дверь.

– Луиза! Луиза, впусти меня! – крикнул он, но ответа не последовало.

Внезапно зазвонил его сотовый телефон, и когда он снял трубку, то услышал голос жены:

– Марти, перестань стучаться в дверь. Что ты пытаешься сделать – потревожить соседей?

– Что-то не так с замком, Луиза, он не открывается.

– Он не открывается, – спокойно сказала она, – потому что я поменяла все замки, после того как ты ушел на работу.

– Зачем ты это сделала, Луиза? – спросил Марти.

– Я знаю, что тебя на работу принесли бумаги, Марти. Ты прекрасно знаешь, что мы разводимся, и я больше не хочу, чтобы ты приходил в этот дом.

– Но это же мой дом, – сердито крикнул Марти. – Я здесь живу. Ты не можешь запереться от меня в моем собственном доме!

– Ну, я могу, и уже это сделала, – быстро ответила она, – а мой адвокат говорит, что решить, кому достанется дом, должен суд.

Марти начал ругаться, расхаживая взад-вперед. Когда он снова заметил внедорожник, то сердито спросил:

– А что здесь делает Бобби Уомак? Я узнаю его здоровенный внедорожник.

– Бобби пришел сюда, чтобы утешить меня в это тяжелое время, – сказала Луиза, хихикая. – Кроме того, мне была нужна его помощь, чтобы поменять замки и вынести все твои вещи. – Марти огляделся и впервые заметил черные мешки для мусора, стоящие у подъездной дорожки.

Внезапно голос Луизы стал серьезным:

– Как бы то ни было, все это уже не твое дело. Так что, просто уходи, пока мне не пришлось вызвать полицию за то, что ты нарушааешь покой. – Как раз перед тем, как она отключила телефон, Марти показалось, что он услышал на заднем плане смех Бобби.

Марти попытался дозвониться до нее, но она отказывалась отвечать. В ярости он захлопнул мобильник и направился к гаражу. Тот был заперт, но боковая дверь была открыта, и Марти проскользнул внутрь. На верхней полке за какими-то коробками был спрятан его девятимиллиметровый пистолет. Он вытащил его, быстро проверил, заряжен ли он, и сунул за пояс.

Подойдя к входной двери, он заметил, что из окон на шум выглядывают несколько его соседей. Он остановился и взял себя в руки. «О чем я только думаю?» – спросил он себя. – «Ради этого не стоит садиться в тюрьму». Устыдившись своих мыслей, он поспешил к мусорным мешкам и, убедившись, что в них находится его одежда и личные вещи, сложил их в кузов внедорожника. Затем, рассерженный и расстроенный, с визгом покрышек уехал.

Он проехал всего несколько кварталов, прежде чем съехал на обочину, чтобы подумать.

– Что же мне теперь делать? Меня выставили из моего собственного дома без ничего, кроме одежды, и у меня даже нет места, чтобы спать. – Наконец, он достал телефон и позвонил. – Мам, ты не против, если сегодня я останусь у тебя? Все объясню, когда приеду.

Когда появился Марти, его родители сидели за кухонным столом. Его мать и отец очень любили Луизу, и вскоре Марти подвергся допросу с пристрастием.

– Что ты натворил, что она тебя вышвырнула? – спросила мать, когда он закончил свой рассказ о прошедшем вечере.

– Мама, я ничего не натворил. Только недавно мы любили друг друга, а на следующий день она вышвырнула меня. Думаю, все из-за этой чертовой лотереи – она сошла с ума или что-то в этом роде.

Было ясно, что у его родителей были сомнения, но они оставили его в покое, и он смог вернуться в свою старую комнату и попытаться немного поспать.

***

Марти провел паршивые выходные, в основном сидя в своей старой комнате, пытаясь разобраться в своих эмоциях и понять, что произошло. Во многих отношениях ему казалось, что он снова катается на старой карусели на школьной площадке. В одну минуту он чувствовал злость и мстительность по отношению к Луизе; в следующую же был полон одиночества и тоски по своей жене и тому счастливому браку, что у него когда-то был. Тщательно продуманные планы расплаты сопровождались отрицанием того, что все это происходит на самом деле. Единственное облегчение, которое он смог найти, было, когда он пошел в парк, чтобы пробежаться и заняться гимнастикой.

В субботу днем зазвонил его сотовый, и он нетерпеливо снял трубку, надеясь, что это звонит Луиза, чтобы сказать, что все это было ошибкой. Вместо этого его пригласил поужинать Терри в воскресенье. Марти был рад возможности выбраться из-под подозрительного взгляда матери, поэтому с благодарностью согласился.

Обычно по выходным Марти спал допоздна, но сейчас обнаружил, что просыпается рано, в голове все еще кипела боль от действий Луизы и противоречивые мысли о том, как реагировать. Когда это случилось снова в воскресенье утром, Марти решил пойти в церковь, надеясь на какое-то духовное руководство.

Решение оказалось катастрофическим. Сидя на скамье, он мог думать только о семьях, которые сидели вокруг него. Они заставили его еще острее, чем прежде, почувствовать собственную утрату, и он не мог сосредоточиться на словах проповедника.

Но это было еще не самое худшее. После службы Марти постарался поскорее улизнуть, чтобы не разговаривать с друзьями и знакомыми. Но его остановили толпящиеся снаружи прихожане, и вдруг он увидел, что к нему направляются родители Луизы, Латтреллы.

– И у тебя еще хватило наглости явиться в дом Божий, после того, что ты сделал с моей дочерью?! – сказал старик громким, сердитым голосом.

Марти был ошеломлен.

– Я ничего не сделал Луизе, мистер Латтрелл, – запротестовал он. – Это она меня выгнала.

– Конечно, – крикнул отец, – после того как застукала тебя с какой-то шлюхой, в то время как она работала в доме престарелых!

– Так сказала Луиза? – удивленно спросил Марти. – Но это же неправда – я никогда не прикасался к другой женщине!

Вокруг них собралась толпа, ожидая, что произойдет.

– Моя Луиза сразу сказала, что ты будешь все отрицать, – кипятился старик. – Ну, ты можешь просто забрать свои чертовы лотерейные деньги и осчастливить любую бродягу, которую захочешь. Но если бы я был на несколько лет моложе, то наверняка преподал бы тебе урок, – ругался старик, потрясая кулаком перед лицом Марти.

Миссис Латтрелл схватила мужа за руку и оттащила от Марти. Мужчина все еще ругался себе под нос, и они вдвоем зашагали прочь, в то время как за ними наблюдала толпа. Затем люди разбились на небольшие группы и начали вполголоса обсуждать скандал, свидетелем которого они только что стали, оставив Марти стоять злым и униженным. В замешательстве он пробрался сквозь толпу к своему внедорожнику.

В тот вечер Марти мог говорить с Терри и его женой Салли только об утренней встрече. Им было больно слышать возмущение Марти, вызванное ложным обвинением, смешанным с болью от предательства Луизы.

Пока они слушали, Терри и Салли обменялись обеспокоенными взглядами и сделали все возможное, чтобы помочь Марти выражением сочувствия и поддержки. Наконец, они успокоили его настолько, что он смог поужинать. Потом Терри спросил Марти, что тот собирается делать дальше.

– Не знаю, Терри, я никогда раньше не испытывал ничего подобного, – признался Марти.

– Ну, я знаю, что ты должен сделать в понедельник первым, – сказала Салли. – Тебе лучше найти себе хорошего адвоката. В этом разводе очень многое поставлено на карту, и тебе лучше быть защищенным.

– Черт возьми, я даже не знаю ни одного адвоката, – беспомощно сказал Марти.

– Мой дядя – один из них, – сказал Терри.

Перспектива длительной юридической борьбы была пугающей, но Марти понял, что его друзья правы, поэтому взял номер телефона.

– А как насчет типографии? – поинтересовался Терри. – Ты собираешься прийти на работу в понедельник?

Марти энергично закивал.

– О да, конечно. Когда все так висит в воздухе, мне просто необходимо сохранить свою работу, несмотря ни на что. Мне все еще нужно платить по счетам, и я не могу вечно жить на иждивении у своих родителей. Я буду там в понедельник днем, как всегда.

***

Когда в понедельник, незадолго до начала смены, Марти подъехал к типографии, привычная рутина несколько успокоила его, но продлилась она недолго. У служебного входа Марти ждал начальник смены и проводил его в свой кабинет.

– Марти, мне нужно кое-что тебе сообщить. Сегодня сюда пришел Бобби Уомак и уволился. Он говорил всем, кто его слушал, что будет жить с твоей женой и делать это на твои лотерейные деньги. Как ты можешь себе представить, эта маленькая сплетня облетела всю типографию, как лесной пожар подлесок. Послушай, если ты захочешь взять еще один отпуск, я обязательно пойму.

Пока начальник смены говорил, голова Марти опускалась все ниже и ниже, но, в конце концов, он поднял голову с решительным выражением на лице.

– Спасибо, но я, пожалуй, пойду и буду делать свою работу. Люди все равно будут болтать, что бы я ни сделал, так что, думаю, я могу столкнуться с этим как позже, так и сейчас.

Когда он вышел на площадку, к нему подошел Терри и тихо сказал:

– Держись, парень.

Остальные рабочие, казалось, избегали его, насколько это было возможно, но Марти слышал разговоры на заднем плане, сопровождаемые несколькими смешками. Ему было трудно сосредоточиться на работе, и в какой-то момент Терри удержал его от ошибки. К концу смены ему приходилось заставлять себя сдерживаться, чтобы не выбежать за дверь к своему внедорожнику.

***

На следующее утро Марти поехал в город, чтобы встретиться со своим новым адвокатом – дядей Терри. Адвокат выслушал рассказ Марти о том, что произошло, а затем изучил прошение, которое ему подали. Закончив, он посмотрел на Марти.

– Поскольку у вас двоих нет детей, все будет довольно просто. Джорджия – это штат с общинной частной собственностью, а это означает, что вы двое разделите все свои активы пополам, и каждый из вас получит половину.

– Погодите-ка, – воскликнул Марти, – но ведь это я купил лотерейный билет. Разве это ничего не значит?

– Извините, – сказал адвокат, – вы внесли имущество в брак, так что, оно считается общей собственностью. То же самое было бы, если бы билет вместо вас купила Луиза.

Марти был не в восторге от этого, но затем в его голове возникла другая тревога:

– А что насчет дома? Я вложил массу труда в его ремонт, реконструкцию и добавление большего пространства. Разве я его не заслужил?

Адвокат покачал головой.

– Марти, суд не захочет тратить время на выяснение того, кто что сделал и сколько это стоит. Закон предусматривает, что оба партнера равны, и оба партнера поделят активы. Так что, если вы вдвоем не придумаете чего-нибудь еще, то, скорее всего, продадите дом и разделите выручку.

– Это просто несправедливо, – пробормотал Марти.

– Может, это и несправедливо, но таков закон, – сказал адвокат. – Но посмотрите на это с другой стороны: с тем, что вы выиграли в лотерею, вы выйдете из этой ситуации в гораздо лучшем финансовом положении, чем большинство людей, которые разводятся.

– Дайте мне подумать, и я вам перезвоню, – сказал Марти и направился к двери.

По дороге домой он продолжал думать обо всем, что произошло. «Месяц назад я больше всего беспокоился о том, чтобы привыкнуть работать во вторую смену», – уныло думал он. – «Две недели назад все, о чем я беспокоился, – это как потратить целое состояние. Теперь моя жена выгнала меня из дома, она лжет за моей спиной, люди либо смеются надо мной, либо проклинают меня, мне снова пришлось переехать к моим родителям, и моя жизнь превратилась в дерьмо. Выигрыш в этой проклятой лотерее только ухудшил ситуацию, а не улучшил».

***

В течение следующих двух недель Марти стал затворником. Каждый вечер он ходил на работу, но держался особняком. В течение дня он проводил большую часть своего времени, выполняя работу по дому своих родителей, чтобы помочь им. Не имея возможности работать в собственном доме, он посвящал остальное время ежедневным тренировкам. Все это время он думал о том, что произошло, и постепенно начал составлять план, как вернуть себе свою жизнь.

В следующий раз, увидев Терри и Салли, Марти рассказал им то, что узнал от адвоката и что решил сделать. Терри был потрясен.

– Ты уверен, что хочешь именно этого, парень?

– Я много думал, Терри, и для меня это правильно, – убежденно сказал Марти.

– Ладно, приятель, если ты так хочешь, я тебя поддержу, но многие подумают, что ты сошел с ума, – сказал Терри.

– Может, они и правы, – криво усмехнулся Марти.

В следующую пятницу Марти и его адвокат отправились на встречу в офис адвоката Луизы, чтобы обсудить имущественный вопрос. Марти не удивился, увидев Бобби Уомака.

После того как все расселись, адвокат Луизы начал обсуждать равный раздел семейного имущества, но Марти остановил его.

– Это не так, как я хочу это сделать, – твердо сказал он.

Прежде чем он успел продолжить, заговорил его адвокат:

– Я хотел бы заявить официально, что предупредил своего клиента, что то, что он собирается предложить, – не в его интересах, но он решил пренебречь моим советом. – Адвокат откинулся на спинку стула и скрестил руки на груди в знак раздражения.

Марти взял заранее подготовленный документ и наклонился вперед.

– Предлагаю сделку, Луиза. Я отдам тебе лотерейный билет – ты получишь все деньги, все полностью, черт возьми. Все, что я хочу взамен, – это вернуть мой дом и заставить тебя признаться в содеянном. Все это записано на этой бумаге. – Он подвинул копию через стол.

Луиза начала, было, протестовать, но Бобби схватил ее за руку и что-то настойчиво зашептал. Ее адвокат был явно застигнут врасплох предложением Марти. После некоторого замешательства он попросил несколько минут, чтобы поговорить со своим клиентом наедине, и все трое покинули комнату.

Дядя Терри наклонился к Марти.

– Я все еще хочу, чтобы ты передумал. Нет никакой необходимости отказываться от всего своего выигрыша. Черт возьми, ты сможешь выкупить долю Луизы в доме, и у тебя все равно останется куча денег.

Марти упрямо покачал головой.

– Я много думал об этом, и это – то, что я хочу сделать.

В другом конференц-зале Луиза громко возражала.

– Я ничего такого подписывать не собираюсь. Если я это сделаю, мой папаша основательно надерет мне задницу, после того, что я рассказала ему о Марти!

Прежде чем успел заговорить адвокат, Бобби схватил ее за руку.

– Какая разница, Лу-Лу? – заискивающе начал Бобби. – Какая разница, что подумает твой папаша или кто-либо еще? Мы с тобой все равно уедем из этого города. Кроме того, рано или поздно все и так узнают, что произошло. Важно то, что если ты согласишься, мы получим все деньги, а не только половину, чтобы потратить их так, как хочется нам.

Луиза успокоилась, но не до конца.

– Ну, а что насчет дома? Ты сказал, что я получу его половину, а теперь он пытается улизнуть.

Бобби быстро заговорил:

– Детка, разве ты не видишь? Это даже лучше. Фактически Марти покупает твою половину дома за пять миллионов долларов. За десять миллионов долларов ты сможешь купить кучу домов!

Адвокат прочистил горло:

– Технически, это не совсем десять миллионов…

– Да-да, – оборвал его Бобби, – мы знаем, что свою долю должен получить дядюшкая Сэм. Но дело в том, что это – чертова куча денег, и если Марти настолько чокнутый, чтобы отказаться от них, то ты будешь чокнутой, если их не возьмешь.

– Должен согласиться, – заговорил адвокат, – это гораздо лучший исход, чем все, что вы могли бы получить в суде. Принудительная продажа вашего дома в его нынешнем незавершенном состоянии не принесет вам почти ничего по сравнению с получением остального выигрыша в лотерею. А что касается признания внебрачной деятельности, то с юридической точки зрения это не имеет значения. У нас штат без вины – суду в подобном случае все равно, кто что с кем сделал.

Лицо Луизы просветлело.

– Ну, если это ничего не значит, и мы получим все десять миллионов долларов от сделки, тогда я думаю, что мой единственный еще вопрос – где мне расписаться?

Все трое вернулись в главный конференц-зал, и Луиза демонстративно подписала соглашение, подготовленное адвокатом Марти. Когда Марти получил свой экземпляр обратно, он спросил:

– О’кей, когда я смогу получить обратно свой дом?

Луиза посмотрела на Бобби, и тот кивнул.

– В понедельник мы пойдем в лотерейную контору и заберем деньги. На следующий день мы переезжаем, так что, ключ ты получишь вечером.

Когда Бобби и Луиза встали, чтобы выйти из комнаты, Бобби наклонился и шлепнул Луизу по ладони.

– Мы сорвали джекпот, Лу-Лу! – злорадствовал он. Затем он снова посмотрел на Марти и схватил Луизу за задницу.

***

Вернувшись в родительский дом, Марти отправился на поиски матери. Найдя родителей сидящими перед телевизором, он подошел и протянул ей копию соглашения, которое только что подписала Луиза.

– Ты хочешь знать, почему Луиза от меня ушла? На-ка, прочти вот это, – и он указал на соответствующий раздел. – На ясном английском написано, что она ушла от меня потому, что за моей спиной трахалась с Бобби Уомаком. Это была ее идея – я ничего не сделал, чтобы дать ей повод уйти.

Закончив читать, его мать виновато посмотрела на сына.

– Прости, что сомневалась в тебе, сынок. Кто бы мог подумать, что Луиза станет вести себя как шлюха?

Тем временем его отец читал договор и вдруг воскликнул:

– Ты что, Марти, с ума сошел? Здесь говорится, что ты отдал Луизе все десять миллионов долларов! Какого черта ты это делаешь?

– Папа, ты всегда говорил, что нет ничего важнее доброго имени. Что ж, теперь мое доброе имя вернулось.

Старик как-то странно посмотрел на него.

– Это – чертовски высокая цена, сынок.

– Оно того стоит, папа, – твердо сказал Марти, – до последнего пенни.

***

В следующее воскресенье Марти встал рано и надел свою лучшую церковную одежду, но подождал, пока служба не начнется. Когда он вошел в часовню и сел на переднюю скамью, по собравшимся пробежал ропот, но Марти не обратил на него внимания.

Когда служба закончилась, Марти встал и попросил разрешения обратиться к прихожанам. Стоя перед ними, он нервно откашлялся, прежде чем начать.

– Я знаю, что многие из вас сейчас обо мне довольно низкого мнения. Но у меня тут есть кое-что, что я хотел бы вам зачитать. Это заявление Луиза, моя будущая бывшая жена, сделала в прошлую пятницу при свидетелях. Если кто-то из вас захочет посмотреть, я прикрепил копию на доску объявлений у двери. Сейчас я вам его прочту.

Я, Луиза Латтрелл Гудпастур, настоящим признаю, что развожусь со своим мужем Мартином Гудпастуром, чтобы продолжить отношения с Бобби Уомаком. Я начала эти отношения с Бобби тайно, когда мы с Марти были женаты, без ведома и одобрения моего мужа. Распад нашего брака произошел исключительно по моей инициативе; Марти ничего не сделал, чтобы вызвать его.

Я заявляю, что это – истинное утверждение, сделанное по моей собственной воле, без давления или принуждения.

Луиза Латтрелл Гудпастур

Когда прихожане начали возбужденно бормотать, Бобби прошел по центральному проходу, пока не подошел к скамье, где сидели Латтреллы.

– Мистер Латтрелл, на днях вы сделали мне несколько очень резких обвинений. Вы мне не поверили, но, может быть, поверите собственной дочери? – С этими словами он сунул в руки отца еще одну копию показаний Луизы.

Старик взглянул на подпись, и лицо его побледнело. Он протянул его жене, которая уже начала плакать.

– Проклятый Бобби Уомак! – выругался он.

Марти посмотрел на них обоих и почувствовал прилив жалости.

– Похоже, она нас всех одурачила, мистер Латтрелл, – тихо сказал он. С этими словами он повернулся и вышел из здания с высоко поднятой головой.

***

Вечерняя смена в понедельник была относительно нормальной, за исключением того, что большой темой для разговоров было появление в церкви Марти. Но последующая ночь принесла новое развлечение. Телевизор в комнате отдыха был настроен на местную радиостанцию, и главной новостью дня был репортаж о победителе местной лотереи. В комнате отдыха послышались крики и улюлюканье, когда ликующая Луиза получила гигантский чек от лотереи штата Джорджия и быстро обняла Бобби Уомака, которого диктор назвал ее «женихом».

Терри изо всех сил старался держать любопытных и несносных подальше от своего друга, но Марти все равно приходилось выслушивать еще больше насмешек о том, что он проиграл и лотерейные деньги, и свою жену другому мужчине. Единственное, что позволяло Марти пережить этот вечер, – осознание того, что после работы он сможет вернуться домой. Его одежда и личные вещи лежали упакованные во внедорожнике, и после окончания смены он направился прямо к дому.

Как и обещала, Луиза оставила ключи от новых замков в почтовом ящике. Когда он открыл дверь и включил свет, то обнаружил, что в доме – полный бардак. Мусор от переезда был разбросан по всему дому, еда осталась на столе, а грязные тарелки заполняли раковину. «Держу пари, эта женщина ни разу не убиралась в доме, с тех пор как я съехал», – с горечью подумал он.

В спальне было еще хуже. Мало того что кровать была не застелена, так еще и простыни были покрыты коркой и пятнами. Было так противно, что Марти решил выбросить не только постельное белье, но и матрас с пружинами. В ту ночь он заснул на диване – после того как смахнул все крошки.

После беспокойного ночного сна Марти проснулся рано утром в среду и начал прибираться, начав с кухни. Вымыв раковину и посуду, он заварил кофе и вышел за газетой. К своему ужасу, он нашел там свою фотографию и статью под заголовком: «Самый неудачливый в мире победитель лотереи». История подробно описывала, как Марти выиграл и впоследствии потерял джекпот в десять миллионов долларов, отдав все своей будущей бывшей жене. Автор, казалось, находил ситуацию забавной, а Марти – нет.

Если газетная статья не испортила ему желудок в достаточной степени, то телефонный звонок, который час спустя получил Марти от сестры, определенно сделал свое дело.

– Правда ли то, что пишут в газете? – агрессивно спросила она.

Когда он признал, что это было, в основном, верно, его сестра окрысилась на него:

– Почему ты ничего не можешь сделать правильно, Марти? Мы собирались занять у тебя деньги на первый взнос за дом. Ты просто испортил наши планы! – Потом она повесила трубку.

«Наверное, в этом году мне не стоит рассчитывать на рождественскую открытку от нее», – подумал он, пытаясь отнестись к этому проще. Но правда заключалась в том, что он чувствовал себя плохо из-за того, что не смог помочь своей старшей сестре. Они с мужем переживали финансовый кризис, и он был бы рад одолжить ей немного денег, если бы мог.

Унижение от того, чтобы быть источником бесконечных сплетен в сочетании с одиночеством жизни без Луизы, после того как они так долго были женаты, погрузило Марти в последующие месяцы в монашеский образ жизни. За исключением редких визитов к родителям или к Терри с Салли, Марти посвящал большую часть своего свободного времени работе над домом, который он вернул себе такой дорогой ценой. Он продолжал перепланировать и реконструировать существующую постройку, а затем предпринял амбициозное расширение.

Одним из немногих ярких моментов для Марти было приятное открытие, что денежные проблемы, которые он испытывал до выигрыша в лотерею, вскоре исчезли. Его простой образ жизни в сочетании с отсутствием необходимости оплачивать расточительность Луизы не только уравновешивал его бюджет, но и обеспечивал дополнительные средства, необходимые для ремонта.

Время от времени его друзья и родственники пытались свести Марти с какой-нибудь женщиной, но, хотя Марти и не отказывался, ни одно из свиданий ни к чему не привело. Через некоторое время стало очевидно, что он не готов связываться с другой женщиной, и его друзья, в конце концов, решили оставить его в покое, пока он не станет готов.

***

Почти год спустя в субботу ему позвонил Терри.

– Ты не можешь мне помочь, приятель? В город переезжает моя младшая сестра, и мне не помешала бы помощь с перевозкой ее вещей в новую квартиру.

Марти поехал к Терри домой, чтобы встретиться со своим другом, и пока они вдвоем ехали к новой квартире его сестры, Терри объяснил ситуацию.

– Нэнси пытается вырваться из жестокой ситуации. В последний раз, когда ее муж Джон ударил ее, она сообщила о нем в полицию, а потом позвонила мне. Она начала бракоразводный процесс, но боится этого ублюдка и старается держаться от него как можно дальше.

– Ненавижу мужчин, которые бьют женщин, – ответил Марти. Потом оглянулся и увидел, куда его направляет Терри. – Ты уверен, что это правильный адрес? Это – не лучшее место для жизни одинокой женщины.

– Знаю, – сказал Терри, – но это все, что она сейчас может себе позволить. Я бы взял ее к себе, но у нас нет места. Кроме того, дело не только в ней, у нее еще и четырехлетняя дочь.

Как раз в этот момент они добрались до обветшалого жилого комплекса и заметили арендованный фургон, припаркованный у входа. После того как Марти припарковал свой внедорожник, Терри вышел и подошел, чтобы обнять сестру и племянницу. Когда Терри представил Марти, Нэнси пожала ему руку, но Марти заметил, что она не смотрит на него прямо. Еще он заметил остатки синяка под ее глазом и почувствовал, как в нем поднимается гнев.

Девочка не была такой пугливой, как ее мать. Она подошла к нему и посмотрела снизу вверх.

– Я – Лили, – сказала она. – Вы – хороший человек?

Марти не смог сдержать улыбки.

– Наверное, я – довольно неплохой человек, – сказал он.

– О’кей, тогда вы можете быть моим другом, – сказала она и протянула ему руку.

Марти рассмеялся и пожал ее.

– О’кей, Лили, давай будем друзьями. – Затем он повернулся и стал помогать Терри разгружать внедорожник.

После того как они оба закончили, Нэнси предложила им прохладительный напиток и поблагодарила за помощь.

– Пусть Лили вас не беспокоит, – тихо сказала она Марти. – Она просто немного одинока.

– О, она вовсе меня не беспокоит, – ответил Марти. – Я все равно люблю детей.

Нэнси благодарно улыбнулась.

С этого момента Марти обычно виделся с ними, когда Терри и Салли приглашали его на ужин. Он узнал, что пока Нэнси будет работать в «Уолмарте» в городе, Салли будет присматривать Лили вместе со своими девочками. Учитывая, сколько Нэнси, вероятно, зарабатывала в «Уолмарте», Марти полагал, что Терри и Салли также помогали ей материально, но Терри никогда об этом ничего не говорил.

Ну как, понравилось?

Нажми на сердце, чтобы оценить!

Средняя оценка 0 / 5. Количество оценок: 0

Оценок пока нет. Поставь оценку первым.

Дружище, почему такая низкая оценка?

Позволь нам стать лучше!

Расскажи, что надо улучшить?

Добавить комментарий

Ваш адрес электронной почты не будет опубликован.