Монстр. Секс рассказ онлайн

Почему злые люди в этом мире, лжецы, мошенники и мошенники, так часто преуспевают? Я пришел к выводу, что истинная причина-все мы. Большинство из нас на этой планете в основном честны, в основном порядочны. В большинстве ситуаций мы склонны говорить правду и относиться друг к другу с некоторой долей доброты.

Неудивительно, что мы также считаем само собой разумеющимся, что окружающие будут вести себя точно так же. Но наше предположение, что большинство людей в большинстве случаев честны, делает нас ужасно уязвимыми для тех ублюдков, которые лгут и обманывают без всякой совести. Они могут полностью одурачить нас на довольно долгое время—иногда навсегда—и мы даже не осознаем этого. Поскольку мы не лжем и не обманываем, мы не подозреваем достаточно быстро, что другие могут делать это с нами.

Именно Джина Джаннопулос преподала мне этот болезненный урок. Или, наверное, мне следовало бы сказать «Джина Джаннопулос Макмиллан», потому что так звали её по мужу. Я Алекс Макмиллан, её бывший муж.

***************

Однажды утром двигатель моего «Лексуса» начал издавать какие-то жуткие звуки, и я бросил машину в «Маршалл Моторс», где Доминик работал над моими машинами около десяти лет. Он позвонил мне около обеда, но вместо того, чтобы сказать, что машина в порядке, сказал: «Приезжай немедленно».

Когда я добрался туда, он провел меня в личный кабинет в задней части дома и сообщил.

— Алекс, двигатель в порядке, только ремень ослаблен. Но было еще кое-что.

Он серьезно посмотрел на меня. — Кто-то испортил тормозную магистраль. Гидравлической жидкости оставалось как раз достаточно для некоторых обычных остановок, но если бы вам пришлось спускаться с крутого холма или останавливаться в спешке, вы бы разбили машину.

Я уставилась на него, открыв рот. Полгода назад мы с Джиной переехали в новый модный современный дом в пригороде. Он был великолепен, с соборными потолками и большим количеством стекла, и он был окружен тихим лесом.

Но это было также в конце тупика с главной улицы, которая круто спускалась с холма. Если бы я в тот вечер поехал домой на машине, я почти наверняка погиб бы.

Через пару минут я немного собрался с мыслями.

— Доминик, сделай мне одолжение, ладно? Пока никому об этом не рассказывай. Вы уже починили его?

—Нет, приятель, здесь было совершено преступление-или, по крайней мере, покушение. Я должен позвонить в полицию.

— Ладно. Я еще немного подумал. — Как насчет того, чтобы сделать это? Сфотографируй тормозную магистраль и опишите её так, как вы сделали бы это для полиции. Но давайте пока не будем им звонить. Оставь машину на заднем дворе, а я возьму напрокат один из твоих драндулетов на несколько дней. На стоянке есть камеры наблюдения, верно?

— Да, — Доминик посмотрел с сомнением.

— Дело вот в чем. Кто бы это ни сделал, он захочет скрыть это, когда узнает, что я жив. Так что держу пари, что они попытаются угнать эту машину со стоянки в ближайшие несколько ночей. Я не хочу звонить в полицию, пока это не произойдет. У нас будет запись с камеры, чтобы передать их одновременно.

Через сорок пять минут я вышел из взятой напрокат голубой «Короллы» и оставил её на подъездной дорожке. Остаток дня я взяла выходной—мне хотелось хорошенько подумать о том, что происходит.

Покушение на мою жизнь должно было быть связано с деньгами. Я был президентом и соучредителем Apex, софтверной компании стоимостью 6, 8 миллиарда долларов в Кремниевой долине, и первым моим предположением было, что кто-то хочет убрать меня с дороги в рамках атаки на компанию.

У Кармелиты, нашей кухарки-экономки, которая обычно работала с полудня до восьми вечера, был выходной, и в доме было тихо; Джина, должно быть, ушла за покупками или играла в теннис. Я бесцельно бродила вокруг, в голове крутились возможные виновники и возможные причины происходящего.

Подняв трубку, я поговорил с Джеффом Денемом, моим старым другом, который руководит охранной фирмой, которой пользуется «Апекс». Не объясняя ему причины, я дал понять, что подозреваю, что происходит какая-то проблема: либо какие-то финансовые нарушения уже в работе, либо будущая атака на компанию. Мы договорились, что его аудиторы проведут полную проверку наших компьютеров и финансовых записей. Я дал Джеффу временный пароль, который позволит им получить доступ к тому, что им нужно, с моего рабочего стола в офисе, и сказал ему, что хочу сделать это незаметно. Мы бы сказали всем, что они проводят обычную проверку.

Затем я позвонил Мередит, моей давней секретарше, и сказал ей ввести временный пароль в мой компьютер, и что ребята Джеффа будут позже в тот же день.

Покончив с этим, я возобновил свои бесцельные блуждания. Я подошел к нашему домашнему компьютеру и покопался в нем, не ожидая ничего найти. Из чистого праздного любопытства я попытался открыть некоторые файлы Джины, включая её электронную почту, и, к моему удивлению, все они были защищены паролем.

Что такого есть у Джины в нашем компьютере, что она не хочет, чтобы я видел? Кроме чего-то маловероятного, вроде планирования вечеринки-сюрприза, я не мог себе представить. Я сделал себе мысленную заметку спросить её об этом позже.

Я пил чай на кухне около 4:30, когда вошла Джина. Она только взглянула на меня и буквально рухнула. Я никогда не видел ничего подобного: её рот открылся, она побледнела, а тело обмякло, прислонившись к дверному косяку.

— Алекс! Ты…ты…что ты здесь делаешь?»

Я мягко улыбнулся. — Вообще-то, дорогая, я живу здесь. Помнишь?

Она немного взяла себя в руки и села за стол напротив меня. Заставив себя улыбнуться, она сказала: «Конечно, детка. Просто…ну, ты почти никогда не бываешь дома так рано, и я не видела твою машину снаружи.»

Все произошло в одно мгновение. Я уже собирался рассказать ей все о тормозной магистрали, но вместо этого просто сказал: «У меня была проблема с двигателем, и мне пришлось оставить его у Доминика на несколько дней. Он сдал мне один из их драндулетов, вот что стоит на подъездной дорожке.»

Почему я не сказал ей правду? В то время, я думаю, я думал, что это было потому, что я не хотел беспокоить её—не хотел говорить: «Кстати, дорогая, кто-то пытается убить меня.» Зачем пугать свою жену?

Но когда я думал об этом позже, это могло быть совсем по другой причине. Почему она была так потрясена, увидев меня сидящей на кухне—не просто удивленной, а ошеломленной, как будто это была самая неожиданная вещь в мире? Я не понимал её реакции, и чем больше я думал об этом позже, тем больше это терзало меня.

— О, — сказала она, и я видел, как она пытается взять себя в руки. — Хорошо, что ты так рано вернулся. Что ты собираешься делать с ужином?

— Как насчет того, чтобы пойти куда-нибудь, раз уж Кармелита ушла?

— Отлично!- сказала она. — Давай я только приму душ, и, может быть, мы поедем в Анданте?

Затем она быстро вышла из комнаты, и через пару минут я услышал, как работает душ. Я поставила чашку в раковину и направился в спальню, думая, что умоюсь и переоденусь во что-нибудь более повседневное, прежде чем мы выйдем.

Дверь спальни была почти закрыта, и, к моему удивлению, подойдя ближе, я услышал, как Джина тихо и настойчиво говорит по телефону. Почему она включила душ, а потом позвонила кому-то? Я не слышал, как зазвонил телефон, значит, это она звонила.

Я слышал не много; просто, «нет Дауд, Я понятия не имею!….нет, конечно, нет…да, нам придется… ладно, детка, пока.»

Не так уж много, но более чем достаточно, чтобы я застыл на месте. Она разговаривала с Джеффом Денемом, моим другом и гуру безопасности. Его второе имя было Дауд, и я называл его «Даудл» примерно с 8-го класса. Джина переняла это прозвище от меня—не было никаких сомнений в том, кто был на другом конце линии.

Я подождал, пока она повесит трубку и направится в ванную. Затем я подождал еще две минуты, прежде чем войти в спальню и переодеться. Я умылся в гостевой ванной, чтобы не мешать Джине принимать душ. Мой мозг лихорадочно работал—что, черт возьми, происходит? Могла ли Джина—и мой друг Джефф—быть причастны к тому, что случилось с моей машиной?

Несмотря на свидетельства последних десяти минут, это казалось совершенно невозможным. Мы с Джиной были женаты восемь лет; мне было 46, а ей 37. Я был женат и развелся один раз, когда мне было двадцать; и у меня было двое замечательных детей, которых я видел только на летних каникулах и время от времени быстро навещал, потому что их мать перевезла их за 2000 миль после развода.

Впервые я увидел Джину, когда она посещала офисы Apex, работая торговым представителем в фирме компьютерной поддержки, с которой мы вели дела. Я сделал своим делом выяснить, кто она такая, а затем договориться о встрече за ланчем с подругой из её компании, которая могла бы небрежно нас познакомить.

Это стоило затраченных усилий. Даже если вы разбудите её от крепкого сна, Джина будет одной из десяти самых красивых женщин, которых вы когда-либо видели; и когда у неё есть время, чтобы сделать одежду и макияж, она просто потрясающая. Почти 5 футов 10 дюймов, с длинными черными как вороново крыло волосами и темными глазами, высокими скулами и дерзким ртом, и крепким, атлетическим телом.

У неё также есть «взгляд»: манера ходить, двигаться, представлять себя, смотреть вам в глаза, которая говорит: «Я знаю, что я горячая, и я знаю, что вы тоже так думаете». С самого первого раза, когда я заинтересовался ею, я знал, что у меня будет много конкурентов, и это было приятным сюрпризом, что мы скоро встречаемся, а затем встречаемся серьезно; и примерно через год помолвлены, чтобы пожениться.

Я неплохо выгляжу, но не красавчик, и я на девять лет старше Джины. Я знал, что мой успех в бизнесе и мои деньги должны были быть частью привлекательности для неё, и это меня не беспокоило. Зачем быть успешным, если это не приведет к вашей ноге в дверь с великолепными женщинами?

И у нас был железный брачный контракт, который ограничивал её не более чем миллионом долларов, если мы разведемся менее чем через двадцать лет, поэтому я был уверен, что она любит меня так же, как и мои деньги. Нам было бы очень хорошо жить вместе, и если бы ей нравилось быть богатой со мной, это было бы прекрасно, если бы она также делала меня счастливым.

Джина сделала меня очень счастливым. Она потратила кучу денег—но у меня они были, так что не проблема. Она была энергичной и живой, очень общительной и веселой. Она завела много друзей, таскала меня на множество вечеринок и флиртовала со многими парнями—но в конце вечера она приходила домой со мной и, как правило, снимала мои носки. Джина была опытной и полной энтузиазма, такой же авантюрной в постели, как и везде (она любила дельтапланеризм, скалолазание и тому подобное). Она измотала меня, и я был совершенно счастлив.

Но события последних нескольких часов изменили все—или, по крайней мере, угрожали изменить. Мне нужно было хорошенько подумать, прежде всего потому, что Даудл, похоже, был в этом замешан. При других обстоятельствах он был бы первым, кому я позвонил. На самом деле я уже позвонил ему и поручил его людям проверить финансы «Апекса». Теперь я понял, что, возможно, совершил грубую оплошность, предупредив его о своих подозрениях.

Слава Богу, я не упомянул о том, что в машину кто-то залез! Ни он, ни Джина не знали, что я знаю об этом—по крайней мере, пока.

В тот вечер я до предела проверил свои актерские способности. Мы с Джиной отправились в Анданте и хорошо поужинали, выпив бутылку хорошего кьянти. Я был невероятно задумчив, но изо всех сил старался не казаться замкнутым или отстраненным. Я убедился, что разговор идет своим чередом, и когда Джина сняла туфлю и скользнула ногой вверх и вниз по моей ноге под столом, я ответил ей улыбкой и несколькими осторожными ласками.

Я знал, что вечер закончится легкой атлетикой в постели—это, конечно, была привычка Джины, после хорошего ужина с хорошим вином, —и размышлял о том, что делать. Но правильным решением было, очевидно, плыть по течению: не только потому, что я не хотел вызвать у неё никаких подозрений, но и потому, что секс с моей женой был самым веселым из всех, что у меня когда-либо были! Подозрения или нет, но я собирался насладиться ею, по крайней мере еще раз.

Мы не сделали ничего необычного для нас—когда она вышла из ванной в короткой красной ночнушке, я ждал её голый в постели. Ей нравилось сосать меня до тех пор, пока я не становился не только твердым, но и отчаянно возбужденным, потом ложиться на спину и позволять мне лизать её до пары оргазмов, а потом мы трахались.

И вот что мы сделали! Джина обожала быть съеденной, и я позаботился о том, чтобы дать ей много языка на её губах и клиторе, затем немного внимания пальцами к её тугой заднице, затем снова к клитору языком, пока мои пальцы терли её точку G. Она кончила три раза подряд, а потом, сверкая глазами, толкнула меня на спину и запрыгнула на меня сверху, оседлав меня наездницей, пока я не взорвался в ней, видя звезды, когда я выстрелил. Она был потной, энергичный и потрясающий.

А потом мы несколько минут обнимались, говорили друг другу «вау»и «Я люблю тебя»и заснули. Захватывающая, но типичная возня в постели после приятного, но типичного ужина вне дома. Ничего необычного, по крайней мере, так казалось….

Один из моих талантов—способность думать о проблеме частью своего разума, пока я занимаюсь другими вещами-например, ужинаю с женой или трахаюсь с ней. Поэтому, когда я проснулся на следующее утро, я точно знал, что буду делать, чтобы докопаться до сути таинственного покушения на мою жизнь и очевидной причастности моей жены.

Я проснулся рано и начал готовиться к быстрой поездке в Лос-Анджелес: собрал дорожную сумку и попросил турагента компании забронировать мне обычный трехдневный рейс туда и обратно и номер в отеле «Беверли Уилшир», где я всегда останавливался в Лос-Анджелесе. Я заказал лимузин в аэропорт, быстро позавтракал, потом пошел в спальню и разбудил Джину.

— Детка, прости, что беспокою. Я улыбнулся ей, наслаждаясь видом её прекрасного лица, когда её глаза медленно открылись, и она улыбнулась мне в ответ.

— Доброе утро, Алекс, — пробормотала она, притягивая меня к себе для долгого поцелуя, затем еще одного. Боже, как ей было хорошо! Меня так и подмывало сорвать с себя одежду и прыгнуть к ней в постель, но я сопротивлялся.

— Мне нужно в Лос-Анджелес, дорогая, — сказала я. —Сегодня утром я получил пару электронных писем о встрече, которую мы пытались организовать, — все произошло внезапно, и мне нужно будет побыть там пару дней.

Это была ложь, но очень правдоподобная. Я часто путешествовал, и деловые поездки довольно часто возникали в короткие сроки.

— Хорошо, милый. Я согрею тебе постель—ты вернешься в пятницу?

— Да, таков план. Просто убедись, что это только ты согреваешь постель, хорошо, Джина?

Она улыбнулась мне, потом сжала меня крепче в еще одно объятие. — Здесь никого нет, кроме меня, детка. Только подумай, как я буду возбуждена к пятнице! — прошептала она мне на ухо.

В лимузине я удивлялся способности жены лгать мне. Либо я был совершенно неправ, и она не имела никакого отношения к покушению на мою жизнь, либо она была чертовски хорошей актрисой! Болеё того—хладнокровным чудовищем. Я надеялся, что ошибаюсь, но не понимал, как это могло случиться.

Во время короткого перелета из Сан-Хосе в Лос-Анджелес я обдумал некоторые детали своего плана. Ключом к разгадке была полная секретность—поскольку Джефф Денем, похоже, был замешан в этом деле, я должен был избегать любых действий, которые могли бы навести его на мои подозрения. А поскольку он был главным охранником во всем районе залива, это означало, что я должен был привезти кого-то издалека.

По дороге из аэропорта я заехал в магазин электроники и заплатил наличными за выброшенный сотовый. Затем, зарегистрировавшись в отеле «Беверли Уилшир», я позвонил Дэну Каморину и договорился встретиться с ним за ланчем возле его офиса в центре города. Дэн был моей правой рукой, когда я основал «Апекс», и мы оба здорово разбогатели, когда он взлетел. Три года назад мы расстались по-дружески: он переехал с семьей в Лос-Анджелес и устроился на работу в компанию финансовых услуг, которая, благодаря его уму, процветала. Мы с Дэном виделись пару раз в год, так что никому не покажется странным, что я навещаю его.

Мы сидели за бутербродами и парой кружек пива в ресторане на открытой террасе, вспоминая старые времена и делясь историями о недавних проблемах и победах. Он спросил о Джине и рассказал мне о своей жене Линде и о том, чем занимаются их дети. Но когда мы закончили есть, я наклонился вперед и заговорил более серьезно.

— Я хотел бы попросить тебя о двух одолжениях, Дэн, если ты не возражаешь.

Он выглядел заинтересованным, и я продолжил. — У меня есть основания полагать, что у меня могут быть какие-то проблемы внутри «Апекса». У тебя есть охранная фирма, которой ты доверяешь?

— Абсолютно, — сказал он. «Вершина Ценных Бумаг». Алан Ньюман, парень, который им руководит, первоклассный. Но ведь у тебя все еще есть Джефф Денем, не так ли?

— Да, но мне нужен кто-то со стороны. Вот мое первое одолжение: не могли бы вы позвонить Ньюмену и сказать ему, что хороший друг хотел бы поговорить с ним по телефону и получить совет, но не называя моего имени?

Не колеблясь, Дэн позвонил по сотовому и договорился о встрече с «своим другом» позже в тот же день.

— Спасибо, Дэн. Я попрошу вас, пожалуйста, забыть, что это когда-либо было. Теперь вот еще одно мое одолжение—на самом деле это вопрос, который я хочу вам задать. За то время, что вы знали Джину, вы когда-нибудь видели её?..вести себя неуместно или вообще подозрительно?»

К моему изумлению, Дэн отвел взгляд, и его лицо покраснело. Я ждал, и наконец он снова посмотрел на меня с таким застенчивым выражением лица, какого я никогда раньше не видел.

— Алекс, я…это сложно, понимаешь? Немного неловко. Надеюсь, ты не захочешь меня ударить.

— Около четырех лет назад, за последние несколько месяцев до того, как я уволился с поста главного операционного директора и уехал сюда, Джина вроде как…флиртовала со мной несколько раз. Но это был не просто обычный флирт—то, чем все время занимаются красивые женщины. Несколько раз она была очень близка к тому, чтобы сделать мне предложение.

Должно быть, на моем лице отразилось изумление, потому что Дэн поднял руки, словно защищаясь, словно боялся, что я его ударю.

— Это не было очевидно, Алекс—она никогда не говорила: «Ты хочешь уложить меня в постель?» или что-нибудь в этом роде. Она подходила близко к линии, но всегда достаточно тонко, чтобы это никогда не было открыто. Предложение было для меня, чтобы ухватиться, но если я притворялся, что не понимаю, оно было достаточно двусмысленным, чтобы ни один из нас не чувствовал себя смущенным.

— Вот почему я никогда не говорил с тобой об этом. Я чувствовал себя очень странно, поверь мне, но я не хотел, чтобы ты злился, ни на меня, ни на неё, когда это было так трудно определить. Я боялся, что вы подумаете, будто мне это почудилось.

С минуту он сидел с несчастным видом.

—Думаю, я понимаю, Дэн, и я не сержусь на тебя. Значит, ты просто позволил тонким приглашениям пройти мимо твоей головы, и через некоторое время она отступила?»

— Вот именно. Это продолжалось несколько недель, а потом просто прекратилось. Джина снова стала дружелюбной, слегка кокетливой женщиной, какой была в прошлом. Это было странно—как будто она экспериментировала на мне или что-то в этом роде.»

— А было ли что-нибудь еще, какое-нибудь другое странное поведение, которое вы заметили?»

Он кивнул, все еще выглядя несчастным. — Это еще хуже, Алекс. Сразу после того, как мы переехали сюда, Линда сказала мне, что у неё был прощальный обед с Барбарой Дэниелс, женой Джоша. Барбара была очень расстроена; она сказала Линде, что Джош изменял ей, и она была почти уверена, что это было с Джиной.

Джош Дэниелс проработал в «Апексе» семь лет и теперь был нашим финансовым директором. Я наклонился вперед. — Откуда Барбара узнала?

— Она не знала, не уверена. Она пару раз ловила Джоша на лжи о своем местонахождении, и было еще кое-что, что убедило её, что он обманывает. Но насчет Джины было куда болеё сомнительно—может, он однажды пришел домой, пахнущий её духами или чем-то в этом роде. Я не помню всего.

— Но я знаю, что мы с Линдой вместе боролись с вопросом, стоит ли сообщать тебе об этом. Я точно знаю, что если она когда-нибудь будет трахаться за моей спиной, я хочу, чтобы мои друзья сказали мне! Но дело в том, что все это было так неубедительно. Надеюсь, я не ошибся, но я не хотел разрушать ваш брак из-за того, что могло вообще никогда не произойти.

Мы поговорили еще несколько минут, а потом расстались. Я не злилась на Дэна—было ясно, что он сделал то, что считал лучшим в то время. Но его рассказы, несомненно, углубили мое чувство, что моя жена была прямо в центре какого-то заговора против меня и моей компании.

Мой телефонный разговор с Аланом Ньюманом был коротким и приятным—как только он взял трубку, я сразу перешел к делу.

— Мистер Ньюмен, мне нужна первоклассная охранная фирма, которая помогла бы мне решить одну конфиденциальную проблему. Как бы высоко Дэн ни отзывался о тебе, я бы предпочел, чтобы это был не кто-то, связанный со мной или моими друзьями. Поэтому мне интересно, кто еще в этой области действительно хорош. Кого бы вы сами наняли для очень серьезного, очень конфиденциального дела, требующего финансовых и компьютерных знаний?

— Сначала я хотел бы позвонить Барри Азимову в Сан-Диего. Его фирма и моя работали вместе над некоторыми вещами. Он невероятно умен, нанимает хороших людей и хорошо им платит, и я всегда мог ему доверять.

По моей просьбе Ньюмен оставил меня в покое, позвонил Азимову и договорился о встрече на следующеё утро в 10 утра—опять же без упоминания моего имени.

На обратном пути в отель я снова позвонил Дэну Каморину. Я попросил его взять напрокат машину у «Герца» на его кредитную карточку и договориться, чтобы «его друг Эллиот» приехал забрать машину в аэропорту на следующеё утро. Таким образом, я мог бы иметь машину, не будучи прослеживаемым до меня.

Вернувшись в «Беверли Уилшир», я наскоро поужинал, поднялся наверх и, как обычно, после вечернего разговора с Джиной отправился спать. На следующеё утро, позавтракав в номере, я надел слегка потрепанные спортивные штаны, темные очки и бейсболку «Сан-Франциско Джайентс» и вышел из отеля через боковой вход, прежде чем взять такси до офиса «Херц» в Лос-Анджелесе. В 9.45 я уже был в Сан-Диего и припарковался на стоянке рядом с офисом Азимова.

Барри Азимов был невысокий, толстый человек чуть старше сорока лет. У него была плохая прическа, и коричневый костюм сидел на нем не очень хорошо. Короче говоря, он был совершенно невыразительной фигурой. Но уже через десять минут я понял, что он был одним из самых умных людей, которых я встречал за долгое время.

Я знал, что должен кому-то доверять, и решил, что это будет Азимов. Я сразу перешел к делу.

— Мистер Азимов, мне нужна охранная фирма, которая сможет выполнить для меня серьезную работу. Это вне этой области, это потребует много высокотехнологичной компьютерной работы, и это чрезвычайно конфиденциально. Я готов очень хорошо заплатить за то, что мне нужно, в дополнение к покрытию всех расходов ваших людей. Работа может занять несколько недель, и я не удивлюсь, если ваш гонорар окажется семизначным.

Он посмотрел на меня постоянно в течение нескольких минут. — Что заставило вас прийти к нам и почему вы думаете, что мы справимся?

— Кто-то рекомендовал меня Алану Ньюмену, и Ньюмен высоко отзывался о вас.

— Почему бы просто не использовать Ньюмена? Он очень хороший.

— Потому что я пытаюсь замести следы. Когда мы войдем в это дело, ты поймешь, почему у меня есть веские причины быть осторожным. Ньюмен звонил тебе, но так и не узнал моего имени, так что проследить меня до тебя будет довольно сложно. Не невозможно, но трудно.

Мы еще немного поговорили о подготовке, а потом Азимов сказал: Если это звучит как что-то, с чем мы можем справиться, мы в деле.

Я рассказал ему все: кто я, чем занимаюсь и чего это стоит, и недавнее покушение на мою жизнь. Я сказал ему, что подозреваю Джину и Денхема в причастности и почему. И я повторил рассказ Дэна Каморина о поведении Джины и её возможном романе с Джошем Дэниелсом, хотя никогда не упоминал имени Каморина.

Когда я закончил, Азимов задал мне несколько наводящих вопросов—он явно знал свое дело. Затем он откинулся на спинку стула.

— Я знаю Джеффа Денема, по крайней мере, по его репутации. Он должен быть очень острым—многие места в Кремниевой долине клянутся его работой. Так что, если он делает что-то сомнительное, нам придется быть очень деликатными в том, как мы будем преследовать его.

Мы еще немного поговорили, и, наконец, Азимов сказал: «вот что я рекомендую. По существу, вам нужны две вещи: кто-то должен очень тщательно просмотреть ваши книги, внутренние документы и служебные записки, а кто-то еще должен изучить Денхема, вашу жену и других высокопоставленных людей в «Апексе». Дэвид Карлисс—мой лучший компьютерщик, я возьму его на первую работу. У него есть 2-3 финансиста, которые работают на него; они могут анализировать то, что они находят. И я попрошу Веру Андерсон собрать группу наблюдения для второй части.

Через 30 минут мы вчетвером сидели в конференц-зале, ели бутерброды на вынос и обсуждали мою ситуацию. Азимов в основном держался в стороне, позволяя Карлисс и Андерсону задавать вопросы. Но время от времени он вкладывал свои два цента, и я всегда восхищался его смекалкой. Я не мог избавиться от ощущения, что попал в хорошие руки.

К середине дня я уже ехал обратно в Лос-Анджелес. К моему облегчению, Азимов понял, почему я не могу сразу же дать ему большой аванс, и был готов довериться мне на основании векселя, составленного нотариусом в его конторе.

Карлисс собирался копаться в «Апексе» через мой компьютер, подключенный к другим важным компьютерам фирмы. Его метод был прост сам по себе: он заставил меня запомнить URL веб-сайта фирмы Азимова. Всякий раз, когда я оставался один в своем офисе в течение двух часов или болеё, я входил на этот веб-адрес и загружал и устанавливал часть программного обеспечения с сайта на свой компьютер. Программное обеспечение позволяло Карлиссу и его команде загружать и копировать любые файлы, которые они хотели посмотреть с моего компьютера и тех, к которым он был подключен.

Всякий раз, когда мне приходилось покидать офис, я закрывал соединение, выходил из веб-сайта, удалял программное обеспечение с компьютера и покрывал свои следы обычным способом, удаляя историю браузера и так далеё. Это был не совсем непрослеживаемый метод—но только эксперт, который уже был подозрителен и тщательно искал мой компьютер, мог бы увидеть, что происходит.

Карлисс подсчитал, что в течение 20 часов поиска в сети он сможет найти и загрузить все, что ему нужно, чтобы увидеть, не было ли что-то не так в Apex.

Часть работы Андерсона будет включать обычное наблюдение за Джиной и высшими людьми в «Апексе». Мы договорились не устанавливать слежку за Денемом, так как он, как охранник, скореё всего, заметит внимание, независимо от того, насколько хороши люди Азимова. Но она заставит людей покопаться в записях телефонных разговоров и кредитных карточек, убедившись, что это сделано на безопасном расстоянии, чтобы Денем не узнал об этом.

Я подчеркнул им, что в Денеме не был дураком. «Следить за ним или пытаться прослушивать его телефон, его дом или офис-это действительно плохая идея. Готов поспорить, что он настигнет нас в течение дня или около того.»

— Понятно, — ответила Вера. — Но я хотел бы поместить аудио и видео в ваш дом, а также жучок в сумочке Джины и прослушку её мобильного телефона.»

Мы договорились, что я сообщу им, когда дом опустеет, —она пообещала, что её команда справится с работой не более чем за три часа. Первое, что они сделают, — это это обыщут дом, чтобы убедиться, что Денхем сам еще не установил оборудование для наблюдения.

Что касается сумочки и телефона Джины, я дал им адрес её теннисного клуба. Вера заверила меня, что без проблем вскроет замок её шкафчика, быстро проверит сумку и телефон на наличие жучков и посадит своих собственных.

Моя часть дела была проста: пойти домой и притвориться, что все в порядке. Продолжать жить своей обычной жизнью на работе и дома, прикрывая мне спину. Азимов был уверен, что тот, кто попытается убить меня, немного подождет, прежде чем обдумать еще одну попытку. — По крайней мере, они должны будут убедиться, что твой «Лексус» уничтожен, так что никаких следов первой попытки нет. И через несколько дней у нас будет достаточно информации, чтобы понять, что происходит.

—Так что не делай глупостей, Алекс, — не ходи в лес и не отправляйся в незнакомые места. Даже не пытайся садиться за руль в одиночку. Найди предлог, чтобы Джина сама возила тебя на работу, и все такое. Но я не думаю, что тебе стоит беспокоиться прямо сейчас.»

Я иронически улыбнулся ему. — Тебе легко говорить, Барри! Но я постараюсь быть как можно осторожнеё.

Перед моим отъездом мы выработали систему связи. Все это будет в одну сторону: от меня к Азимову. Я бы продолжал пользоваться одноразовыми сотовыми телефонами. Когда я был свободен, я набирал номер и спрашивал «Ларри Азимов». Секретарше будет поручено исправить мою «ошибку», а затем передать мой звонок непосредственно Барри. Мы договорились, что я буду звонить хотя бы через день.

Вернувшись в «Беверли Уилшир», я немного пообедал, потом позвонил Джине и сообщил, что вернусь на день раньше. Она оживленно разговаривала по телефону, дразня меня тем, как одиноко и холодно ей было в нашей большой постели, и я пообещал согреть её в четверг вечером. Когда я положил трубку, я понял, насколько безумным казалось то, что моя жена сговорилась убить меня.

До того, как все это началось, я бы сказал, что не питаю никаких иллюзий относительно Джины. Она была красива и сексуальна, предприимчива и энергична, но в то же время эгоцентрична и немного холодна. Она не была кровожадной женщиной, которая собирала бездомных кошек! Её главным интересом была она сама, и не нужно было долго её знать, чтобы понять это.

И все же я бы сказал, что она по-своему любит меня. Она не была теплой, заботливой женой, но и я не был особенно обидчивым мужем. Мы почти не сидели у камина и не совершали неторопливых прогулок по прекрасным пляжам (за исключением редких карибских каникул, между занятиями любовью днем и ужином и казино вечером). Мы оба были амбициозными, целеустремленными людьми.

И хотя Джина больше не работала, она энергично занималась тем, что её интересовало: теннисом, шопингом, временем, проведенным с подругами, сексом со мной. Я бы сказал, что Джина по-своему любит меня. На самом деле, я бы сказал, что Джина любила меня так сильно, как она могла бы любить кого-либо, учитывая её основную природу. И учитывая мою собственную основную природу, этого было достаточно для меня. Мне нравилась наша совместная жизнь, я был доволен.

Но, само собой разумеется, все эти предположения теперь можно было использовать. Хотя мысль о том, что она может попытаться убить меня, была шокирующей, предварительные доказательства определенно указывали на это. Придумать мотив было нетрудно—деньги, дурак! И если то, что сказал мне Дэн Каморин, было правдой, она могла быть связана по крайней мере с двумя моими партнерами: Джошем Дэниелсом из «Апекса» и моим другом Джеффом Денемом.

Другими словами, если все мои худшие подозрения оказались верными, она была чудовищем—хладнокровной, бессердечной, злобной сукой. Если она действительно спала с Дэниелсом, пыталась соблазнить Дэна Каморина и была каким-то образом связана с Денемом, это наводило на мысль, что она была движущей силой всего происходящего.

Большую часть пути обратно в Сан-Хосе в самолете я думал о том, как все может обернуться. Я был убежден, что смогу быть достаточно хорошим актером, чтобы на время обмануть Джину. Если бы она действительно обманывала меня, это был бы вызов, чтобы увидеть, смогу ли я сделать то же самое! И если каким-то чудом окажется, что мои подозрения ошибочны, я буду более чем счастлив снова открыть свое сердце её любви.

Но если она стояла за покушением на мою жизнь. .. Скажем так, у меня уже были кое-какие идеи относительно того, как я хочу, чтобы все закончилось, и часть меня с нетерпением ждала этого.

****************

Мое воссоединение с Джиной в четверг вечером было замечательным, в нескольких отношениях. Во-первых, секс был потрясающим. Так бывает почти всегда, когда мы расстаемся; то ли это любовь ко мне, то ли чистая похоть со стороны Джины, не знаю, но в любом случае я не жалуюсь.

Она заказала китайскую еду, потому что знала, что мне это нравится, но она также встретила меня в коротком халате, под которым ничего не было (как я быстро обнаружила), и я решила, что лучше немного побуду в спальне, прежде чем мы поедим. У нас была быстрая, энергичная возня, которая заставила нас обоих задыхаться, а затем мы вместе приняли душ и спустились вниз, чтобы поужинать.

Вторая причина, по которой четверг меня порадовал, заключается в том, что в нем не было ничего особенного. Как вы можете себе представить, я очень внимательно наблюдал за Джиной, чтобы увидеть какие—либо признаки вины, беспокойства или настороженности-и ничего не было. Она была сама собой, с обычными историями обыгрывания Шэрон Комбс 6-4 в третьем сете, как она нашла именно те туфли, которые хотела, но, к сожалению, не того цвета, и так далеё. Я был убежден, что она понятия не имеёт о моих подозрениях.

Когда я пришел в офис в пятницу, Джефф Денхем уже позвонил и сказал, что едет—ничего удивительного. Вероятно, он хотел доложить о ревизии, которую я затребовал. Более того, я был уверен, что он попытается выяснить, почему я попросил об этом; он хотел бы убедиться, что у меня нет никаких подозрений относительно того, что он задумал.

Джефф вошел с улыбкой на лице, пожал мне руку и сказал: «Эй, чувак—как Лос-Анджелес?»

Я сразу же задалась вопросом, откуда он узнал о моей импровизированной поездке; он разговаривал с Джиной? Но я не собиралась заставлять его опасаться, спрашивая, и в любом случае он мог позвонить в офис и услышать об этом от Мередит.

— Привет, Даудл, — ответила я с такой же улыбкой. —С Лос-Анджелесом все было в порядке-Дэн Каморин думал, что у него есть для меня зацепка по новому счету, но я не уверен, что это сработает. Хотя было приятно его видеть. Ты здесь, чтобы рассказать мне о том, что выяснили твои ребята?»

Он уселся в кресло напротив моего стола. — Да, это была рутина. Они действительно обнаружили пару бухгалтерских ошибок–просто мелочь, я передал их Погребину внизу.

Но не было никаких признаков чего-либо подозрительного, никакого выкачивания средств или новых получателей платежей или каких-либо признаков вмешательства извне. Что заставило тебя попросить меня провести ревизию, Алекс?»

Я наблюдал за Денемом, и он, казалось, изо всех сил старался, чтобы его вопрос прозвучал как можно более небрежно. Хорошо, что я предвидел это и был готов к своей лжи.

— Я был почти уверен, что это пустяки. Но в понедельник мне позвонил Берт Уильямсон. Один из его вице-президентов был на встрече в Нью-Йорке, и один парень там рассказывал, что слышал, что одна из программных фирм Кремниевой долины подверглась нападению. Все это было очень расплывчато, что-то о фальшивых дочерних компаниях, на которые посылались деньги.

— Это прозвучало как чушь собачья, но прошло уже много времени с тех пор, как я просил тебя проверить наши счета, так что я подумал: «какого черта». Извини, что я напрасно заставил твоих ребят пройти через это, но всегда лучше знать.

Он улыбнулся мне, и мне показалось, что он немного расслабился. —Нет проблем, парень, именно за этим ты и держишь нас».

Мы поболтали еще несколько минут ни о чем, и как только он ушел, я вошел в URL-адрес Карлиса, загрузил и установил его программное обеспечение, и позволил его ребятам начать проверять финансы и коммуникации Апекса. Я хотел дать им как можно больше времени, поэтому попросил Мередит заказать обед, сказав ей, что сегодня буду есть за своим столом.

Она также принесла мне «Сан-Хосе Меркьюри Ньюс», которую я не успел прочитать в то утро, и когда я ел свой обед, меня прервал рассказ на странице «Метро». «Пожар в Автомастерской уничтожает Двенадцать автомобилей». Я внимательно прочел статью.

На задней стоянке «Маршалл Моторс» вспыхнул пожар. Полиция еще не знала, с чего все началось, но он полностью поглотил дюжину машин и повредил еще шесть или восемь. Я не был шокирован—я предполагал, что кто-то украдет мой Лексус, но сжечь его до хрустящей корочки сработало так же хорошо, возможно, даже лучше, потому что это скрывало, какая машина была целью.

Я позвонила Доминику, напомнив себе быть очень осторожной в своих словах—мы с Барри оба решили, что Даудл, вероятно, прослушивал мой офис. — Эй, Доминик, я только что видела статью в «Меркьюри Ньюс». Во-первых, все в порядке?»

— Да, Алекс, спасибо. Вчера вечером было уже больше десяти, и вокруг никого не было. Но если вы звоните, чтобы узнать о вашем «Лексусе», боюсь, у меня плохие новости. Это полная потеря.»

— Все в порядке, Доминик, для этого и существует страховка. Ничего, если я зайду сегодня на несколько минут после работы?»

Мы договорились, что он подождет, пока я не приеду туда в шесть вечера, и повесили трубку.

Я сомневался, что записи камер наблюдения в «Маршалл Моторс» засекли бы что-нибудь подозрительное, но я намеревался попросить людей Азимова проверить их, чтобы убедиться. Слава богу, Доминик написал отчет о тормозной магистрали и сделал несколько снимков.

Тот, кто поджег мою машину, знал свое дело. Доминик показал мне стоянку, теперь, когда полиция и пожарная команда собрали вещи и уехали.

— Они считают это подозрительным, — сказал он, — но сомневаются, что смогут это доказать. Похоже, что этот старый грузовик»Форд», припаркованный рядом с вашим «Лексусом», —он указал на искореженный, почерневший кусок металла, —имел утечку бензина, и каким-то образом искра воспламенила его. Взрыв поджег все остальные машины, — продолжал он, неопределенно махнув рукой в сторону разрушений.

Мы стояли на стоянке, вряд ли рядом с «жучком», поэтому я тихо спросил его:»

— Да, с двух разных камер, и полиция их сняла. Но я подумал, что вы захотите их увидеть, и сделал для вас копию. Они в моем кабинете, в глубине ящика, где мы держим фильтры для кофе.»

— Благослови тебя господь, Дом! А теперь я хочу попросить тебя еще об одном одолжении—очень большом.

Я попросил Доминика подождать до понедельника, а затем отправить записи с камер наблюдения и его первоначальный отчет о машине вместе с фотографиями в офис Барри Азимова. Я назвал ему адрес и заставил запомнить его, повторив несколько раз.

Я также оставила свой взятый напрокат драндулет у Доминика, подумав, что несколько дней буду пользоваться такси. Если бы я подобрал их в разных местах, действуя спонтанно, было бы очень маловероятно, что кто-то из них окажется ловушкой.

Подойдя к ближайшей стоянке такси, я быстро позвонил Ларри и через две минуты уже разговаривал с Барри Азимовом. Ничего особенного не происходило. Карлисс получил много материала с моего компьютера, но ему понадобится еще несколько часов, чтобы завершить загрузку—я пообещал попытаться попасть в офис в выходные. Команда Веры Андерсон прочесала мой дом на предмет жучков, не нашла ни одного и установила свои. Они также взломали компьютерный пароль Джины и скопировали её файлы, хотя они еще не читали их, и все они были готовы взяться за сумочку Джины в следующий раз, когда она будет играть в теннис.

Я рассказал ему о пожаре в «Маршалл Моторс» и о том, что через несколько дней он получит записи и отчет. Мы договорились, что я перезвоню в начале следующей недели.

Следующие два дня были настолько нормальными, что это было почти странно. Мы с Джиной занимались всеми нашими обычными выходными делами. В субботу мы спали, утром занимались любовью, потом Джина готовила яичницу с беконом (завтрак был единственным блюдом, которое она любила готовить, поэтому мы обычно обедали вне дома, или Кармелита готовила для нас). Мы шутили за столом, кормили друг друга и хихикали. (Также хороший способ убедиться, что она не отравила еду!)

После обеда мы отправились в наш клуб, где я играл в гольф со своей обычной четверкой, а Джина тусовалась со своими друзьями у бассейна. На ней было типично откровенное бикини, и с её сногсшибательной фигурой она привлекала больше внимания, чем все остальные женщины там—что было хорошо для Джины!

Мы остались в клубе поужинать на террасе с нашими друзьями Сэмом и Эшли, а затем отправились домой, где снова занялись любовью. Я хотел, чтобы это было моим любимым способом, сзади. Я знал, что Джине это не особенно нравится, но после того, как я съел её до пары сильных оргазмов, она была достаточно счастлива, чтобы угодить мне.

Я устроил её поудобнее на подушках, чтобы ей не пришлось стоять на коленях. Затем я плавно скользнул в неё сзади, погружаясь все глубже с каждым из моих первых ударов, пока не погрузился по самую рукоять. Она расслабилась и позволила мне взять её, мягко вздыхая, но в остальном оставаясь болеё пассивной, чем обычно.

Но меня это вполне устраивало! Я не торопился, наслаждаясь ощущением её тугой киски, сжимающей меня, наслаждаясь своими руками на её бедрах, её заднице, скользя ими по её прекрасным грудям. Она так чертовски красива, и мне нравилось просто смотреть на неё, пока мы трахались. Это было расслабленно и восхитительно, и я, вероятно, трахал её в течение двадцати минут, прежде чем позволил ощущениям вызвать мой оргазм. Я ускорился на пару напряженных минут, а затем выпустил в неё свою сперму. Через пять минут мы оба уже спали.

В воскресенье наши пути разошлись. Я сказал Джине, что мне нужно провести часть дня в офисе, что не было чем-то необычным. Я попросил её высадить меня, а потом она отправилась в клуб поиграть в теннис. Я воспользовалась своим мобильником, чтобы сообщить Барри, и он пообещал, что Вера приведет своего оперативника в раздевалку, пока Джина будет играть.

Я зашел на сайт, настроил программное обеспечение и позволил Карлиссу делать свое дело. Это дало мне достаточно времени, чтобы подумать-в частности, удивиться, почему я не разозлился еще больше. В конце концов, моя жена и мой лучший друг, казалось, замышляли убить меня! И Джина, очевидно, трахалась со мной, по крайней мере, с Джошем Дэниелсом, если не с другими. Так почему же меня не распирает от ярости?

Все, что мне пришло в голову, это, во-первых, то, что я еще не знаю наверняка, а во-вторых, что месть-это блюдо, которое лучше подавать холодным. (Из чистого любопытства я посмотрел его в Интернете: оказывается, эта фраза принадлежит какому-то парню, о котором я никогда не слышал, Пьеру Амбруазу Франсуа Шодерло де Лакло, еще в 18 веке.) Каким-то образом мне удалось спрятать свой гнев и чувство предательства в маленькую коробочку, в дальний угол моего сознания. У меня не будет никаких проблем с тем, чтобы поквитаться—или потратить хотя бы минуту на жалость к Джине или Даудлу, —но пока доказательство не будет передо мной, я не позволю себе сойти с ума.

Примерно в 5:30 Джина заехала за мной, свежая после игры в теннис, купания и душа, и мы взяли немного индийской еды и спокойно поужинали дома. Ни один из нас, казалось, не хотел заниматься любовью, поэтому мы посмотрели пару эпизодов «Сопрано», которые мы смотрели по телевизору и еще не видели, а потом легли спать. Самый обычный уик-энд, какой у нас когда-либо был.

Ничего необычного не произошло и в понедельник. Я притворился, что работаю в своем кабинете, одновременно настраивая программное обеспечение, чтобы Дэвид Карлисс мог закончить загрузку. Но когда я позвонил Барри во вторник днем, сидя в задней кабинке бара в центре города, я обнаружил, что его люди добились большого прогресса.

— Я хочу тебе кое-что сказать, Алекс. Начнем с вашей машины: это был поджог, как мы и предполагали. Это делают люди, которые знают, что делают. Двое парней, одетых в черное, в лыжных масках, так что мы их никогда не опознаем. Они проделали крошечную дырочку в бензобаке «Форда», а затем плеснули туда еще немного бензина, который привезли с собой, убедившись, что его много под вашим «Лексусом». Потом они уронили спичку и убрались к чертовой матери.

— А как насчет фотографий и документов Доминика? Будет ли это компрометирующим?»

—Я думаю, что это убедит полицию в том, что кто-то пытался убить вас, но трудно представить, как они могут связать это с Денемом или вашей женой без каких-либо дополнительных доказательств.

Я на мгновение задумался. — Ладно, спасибо. Что еще подвернулось?»

— Дэвид закончил с твоим компьютером, и его финансовые ребята думают, что они что-то нашли. Им понадобится еще день или два, чтобы убедиться. Похоже, что кто-то снимал деньги в течение восьми месяцев, начиная чуть больше года назад, через какую-то фиктивную дочернюю компанию. Может быть, украли 2 миллиона долларов, не больше. Затем эта штука тихо закрылась. Дэвид почти уверен, что сможет отследить его до конкретного компьютера в вашем офисе, если вы дадите ему немного больше времени.»

— Есть шанс вернуть деньги?»

— Точно сказать невозможно, но вряд ли. Лучше всего будет выяснить, кто это сделал, отвести его в полицию и потребовать возмещения. Если тот, кто его взял, уже потратил деньги, то, скорее всего, они ушли навсегда.»

Мне это не понравилось, но я знал, что потеря двух миллионов долларов не сломит ни меня, ни компанию. Это был принцип игры, и он сильно меня разозлил. Тем не менее, по сравнению с убийством, потеря денег явно была намного менее серьезной.

— А есть какие-нибудь новости о Джине? Неужели люди Веры получили жучки и проникли в её компьютерные файлы?

Он прочистил горло. — Все выглядит плохо, Алекс. Похоже, она была связана с двумя из трех парней из «Апекса», имена которых вы нам назвали: Джош Дэниелс и Эдди Крайтлер. А в воскресенье она позвонила Денхему со своего сотового телефона, и стало ясно, что она с ним спит.

— Господи, — сказал я. Я понял, что не был так уж шокирован, но все равно чувствовал себя как удар по голове, когда мои подозрения так внезапно подтвердились.

Голос Барри оторвал меня от мрачных мыслей. — Послушай, дай нам еще пару дней, чтобы собрать все воедино. Люди Веры следят за мобильником Джины, за «жучком» в её сумочке и за «жучками» в твоем доме. Кроме того, они все еще работают с её телефонными записями и кредитными картами. Оказывается, у неё было две карточки на девичью фамилию, а ежемесячные счета пересылались в почтовый ящик-вы что—нибудь об этом знали?

— Черт возьми, нет, — ответил я, все еще чувствуя себя немного ошеломленным.

— Алекс, я знаю, что это действительно отстой. Как ты думаешь, ты сможешь продержаться там еще немного и сохранять хладнокровие, пока мы закончим?

— Я знаю, что должен, Барри, так что, наверное, так и сделаю. Как ты думаешь, они снова набросятся на меня?

Наступила короткая пауза, затем он сказал: Они могут. Но они будут очень-очень осторожны, ведь новости о твоей машине еще так свежи. Они не захотят, чтобы кто-то сложил 2 и 2 вместе. Так что, если вы примете разумные меры предосторожности—держитесь подальше от темных уединенных мест и тому подобных вещей—все будет в порядке. Хочешь, я приставлю к тебе пару человек?

—Нет, слишком велика вероятность, что ребята Денхэма это подхватят. Нет, мне просто нужно позаботиться о себе. Я позвоню тебе в четверг.»

— Прости, Алекс, — сказал он на удивление мягким голосом.

— Да, я тоже, — ответил я и повесил трубку.

Среда, возможно, была наименее веселым днем в моей взрослой жизни. Я знал, что моему браку пришел конец. Я знал, что мой лучший друг, парень, которого я знал с младших классов средней школы, которому я доверял больше, чем кому-либо еще, трахал мою жену. И я знал, что один из них—или оба!—хотят убить меня.

Так что я бесцельно бродил по офису, притворяясь, что работаю, время от времени болтая с Мередит, в то время как мой разум жевал проблему того, как я собираюсь отомстить за себя. Детали, очевидно, зависели от того, что именно Барри и его команда могли выяснить, но общие контуры того, что я хотел сделать, уже были ясны в моем уме.

И когда мой гнев начал расти, чувство оскорбления и предательства, холодная ярость, я обнаружил, что с нетерпением жду того, что должно произойти.

В четверг я ждал до позднего вечера, чтобы позвонить Азимову, желая дать его людям как можно больше времени. В четыре часа дня я отправился на свое обычное место, чтобы подстричься, а затем, вместо того чтобы вернуться в офис, прошел по улице в закусочную, устроился за столиком в глубине с чашкой кофе и позвонил.

Мы с Барри разговаривали по телефону почти час. Я задал много вопросов, убедился, что понял все, что он мне говорил, и обсудил с ним различные варианты. Когда мы наконец закончили, он пожелал мне удачи, и мы попрощались. У меня есть то, что мне нужно, и я возьму это отсюда.

В тот вечер, как и несколько предыдущих, я получил премию «Оскар» дома, обращаясь с Джиной с той же любовью и проявляя то же сексуальное желание, что и обычно. Я не стану утверждать, что я лучший лжец или актер, чем она, но я думаю, что я был так же хорош! Мы поужинали жареной курицей, которую приготовила Кармелита, посмотрели фильм по телевизору и трахнулись перед сном.

Мне пришло в голову, что это наверняка будет последний раз, когда я занимаюсь сексом с Джиной—возможно, последний раз, когда я когда-либо прикасался к ней. Но у меня не было ни малейшего желания «делать его особенным». Теперь, когда я знал, кто она такая, физическое влечение, которое я все еще испытывал к ней, смешивалось с таким отвращением и отвращением, что было немного трудно возбудиться, по крайней мере поначалу.

Но, к моему удивлению, великолепное тело Джины и её талантливый рот решили эту проблему без труда, и мы сделали энергичные, потные вещи, которые мы обычно делали. Потом мы пожелали друг другу спокойной ночи и заснули. Конец моего брака: не со стоном, а с треском….

В пятницу я ушел рано, не желая больше разговаривать с Джиной, и по дороге в офис быстро позавтракал. Я взял машину Джины, » БМВ » с откидным верхом. Я был почти уверен, что её машину не испортили, и хотел, чтобы она сегодня работала живой. Когда она обнаружит, что её машина исчезла, она, несомненно, будет раздражена—но это будет наименьшей из её забот к концу сегодняшнего дня.

Когда Мередит пришла около 9:00, я позвал её в свой кабинет, пожелал доброго утра и вручил ей список, который я написал.

— Сегодня мне придется изменить свое расписание, — сказала я. — Не могли бы вы позаботиться обо всем этом для меня, пожалуйста?

Она просмотрела мой список, и я увидел, как её глаза расширились. Она удивленно посмотрела на меня, явно ожидая объяснений, но когда я промолчал, просто кивнула головой и сказала: «Хорошо, босс, я позабочусь об этом».

Мое утро я оставил довольно открытым, за исключением встречи с Нэнси Леггет в 10:00. Она была одним из руководителей Leggett & Hyne, PR-фирмы, которая работала на Apex около шести лет, и она стала хорошей подругой. Нэнси была привлекательной деловой женщиной примерно моего возраста. Она была очень проницательна и обладала отличным чувством юмора; на самом деле она была одной из немногих женщин, с которыми я мог бы встречаться, если бы не был женат на Джине.

Мы разговаривали в моем кабинете почти час, тихими голосами, с моим радио, включенным довольно громко на случай, если кто-то мог подслушивать. Они услышали бы только симфонию Бетховена и несколько вальсов Штрауса.

По моей просьбе Мередит заказала мне сэндвич и содовую, которые я съел за столом, читая газету. Настоящеё веселье должно было начаться сегодня днем, около 1:00.

Мередит позвонила и сказала, что звонит Джефф Денем—он хотел бы видеть меня прямо сейчас.

Я улыбнулся про себя и сказал: «Скажи ему, что я не могу видеть его или говорить с ним прямо сейчас, Мередит. Он может встретиться со мной на 4, так, как я попросил вас, чтобы установить его время.

Значит ли это, что у Денхема в моем кабинете есть жучок? Если бы он это сделал, час громкой музыки, пока я встречался с Нэнси Леггет, наверняка вывел бы его из себя. Но что—то еще могло насторожить его-возможно, он прослушивал телефон Мередит или её офис и слышал, как она договаривается о сегодняшнем дне, о котором я просил её позаботиться.

В любом случае, я знал, что он сходит с ума, и эта мысль меня очень обрадовала. Просто подожди, ублюдок—будет намного хуже!

За несколько минут до 1:00 я вошел в конференц-зал и обнаружил, что он настроен именно так, как я просил. Большой конференц-стол был пуст, за исключением ноутбука компании на одном конце, который был открыт и работал. В дальнем конце комнаты стояла видеокамера на треноге, за ней стоял один из наших техников, готовый снимать.

— Привет, — сказал я, -это Артур, не так ли?»

Он широко улыбнулся, когда его вспомнили. — Да, мистер Макмиллан, Артур Вендтнер. Все готово и готово к работе. Вы хотите, чтобы я остался и запустил его, или мне просто показать вам, как он работает?»

— Просто покажи мне, пожалуйста, Артур. Я хочу, чтобы он работал весь день, просто снимая встречи, которые я собираюсь провести здесь.»

Он установил его так, чтобы он закрывал ту часть комнаты, в которой я и мои «гости» должны были сидеть, и мы провели быстрый 30-секундный тест. Это сработало отлично.

— Кассета с пленкой вмещает 6 часов, так что вы должны быть готовы, мистер Макмиллан.»

Я поблагодарил Артура, и он ушел. С минуту я возился с ноутбуком, затем переключил его в режим заставки и откинулся на спинку стула. Не прошло и двух минут, как Джош Дэниелс постучал в дверь и осторожно вошел. Наконец — то началось!

— Джош, входи и садись, пожалуйста, — сказала я с приветливой улыбкой. — Ты не возражаешь, если мы запишем встречу?

Он выглядел встревоженным и смущенным. — Алекс, это я…в чем дело?

— Мы вернемся к этому через минуту. Ты понял, о чем я просил Мередит? Эта встреча абсолютно конфиденциальна—вы соглашаетесь не говорить ни о каком её аспекте ни с кем в «Апексе», ни сейчас, ни в будущем.»

Он пожал плечами, все еще чувствуя себя неловко. — Да, конечно, Алекс, ты же босс.

— А съемки в порядке?

— Думаю, да. Но зачем все это…

— перебил я его. — Подожди секунду, Джош, через несколько минут все прояснится.

Я откинулась на спинку стула, глядя на него с вежливым выражением лица, наблюдая за его смущением. Наконец я заговорил.

— Джош, я знаю все о тебе и моей жене.

Он заметно вздрогнул, тщетно пытаясь казаться спокойным. Он не мог оторвать от меня глаз, так как они неотрывно сверлили его; они все время ускользали от моего лица.

— Алекс, э-э, я не знаю…что…то, о чем ты говоришь.

—Не надо притворяться, Джош, у меня есть фотографии. Я произнес эту ложь с полной уверенностью, похлопывая по толстой папке, лежащей рядом со мной на столе.

— Но теперь я хотел бы услышать все от тебя, пожалуйста. Ты по уши в дерьме, и если ты не будешь полностью честен со мной, то это только усугубится.

За свою деловую карьеру я участвовал в довольно жестких переговорах, но никогда не видел человека болеё несчастного, чем Джош в тот момент. И я наслаждалась каждым мгновением его страданий, ожидая, когда он попытается вывернуться из того, в чем его поймали.

— Алекс, я…мы можем выключить камеру?

— Нет, не можем. Просто продолжай, Джош, я жду. Когда это началось и как? И как тебе удалось оправдать то, что ты месяцами трахал жену босса за его спиной?»

Он не отрывал глаз от стола. — Господи, Алекс, это…началось около четырех лет назад и продолжалось около трех месяцев. Думаю, ты все это знаешь.

— Джина соблазнила меня. Вот что это было, чисто и просто. Мы с Линдой знали тебя и её много лет, и она всегда была немного кокетливой. Боже, а кто бы не был с таким телом?

Он внезапно остановился, слегка съежившись при мысли о том, как это прозвучало. Я просто ждал, и наконец он продолжил.

— Как бы то ни было, однажды она сильно флиртовала со мной на рождественской вечеринке, которую мы устраивали в том старом бальном зале. Было совершенно очевидно, что она заигрывает со мной, но я не мог поверить, что она действительно это имела в виду. А через две недели, когда ты был в Чикаго, она позвонила мне и попросила приехать.

— Когда я пришел, на ней не было ничего, кроме длинной ночной рубашки, совершенно прозрачной. Я не могла в это поверить! И я попытался уйти, клянусь Богом, но она втянула меня внутрь, заперла дверь и просто стояла, прислонившись к ней, глядя на меня с улыбкой на лице.

—Потом она сказала что-то безумное вроде: «Я давно хотела тебя, Джош, и теперь ты будешь моим».

— Прости, Алекс…Правда. Сейчас я чувствую себя самым худшим мудаком в мире. Но мне было 38 лет, и я никогда в жизни не целовал такую потрясающую женщину, как Джина. Я знал, что это неправильно, но позволил этому случиться. Команда парней с огнеметами не смогла бы вытащить меня оттуда.

— Она взяла меня за руку и повела в спальню, и она…мы…занимались сексом два часа. Это было невероятно, как ничто, что когда-либо случалось со мной в моей жизни. После этого я стал её марионеткой. Все, что ей нужно было сделать, это позвонить, и я был там.

Джош сидел, обхватив голову руками, и смотрел в пол, совершенно разбитый.

— Как долго это продолжалось и чем закончилось?»

— Она так и сделала. И вдруг в один прекрасный день она сказала, что с неё хватит, —она даже не была особенно любезна. Я почти уверен, что это было потому, что я не хотел делать то, что она хотела.»

— И что же это было?» Я спросил.

Он поднял на меня глаза—впервые с тех пор, как начал исповедь, — теперь он мог смотреть мне в лицо.

— Она хотела, чтобы я открыл несколько фальшивых счетов, чтобы выкачать деньги из «Апекса». Дело было в деньгах, Алекс, и только. Она сказала, что у тебя есть все эти миллионы, и она хочет себе кусок побольше. Она задала мне много вопросов…в постели, я имею в виду, после того как мы…после. О том, как работают наши бухгалтерские системы, можно ли каким-то образом создать фальшивые счета, насколько это опасно и так далеё.

— Сначала я подумал, что это просто шутка, но она снова и снова поднимала эту тему. В конце концов я просто сказал, что не буду этого делать.»

Он выпрямился в кресле. —Я не буду лгать тебе, Алекс, больше не буду. Я отказалась не из-за морали или преданности тебе или Апексу. К тому времени я бы сделал все, чтобы остаться…с Джиной. Но я не видел никакого способа сделать то, что она хотела, не подвергаясь существенному риску быть пойманным, и я не хотел идти в тюрьму—даже ради неё.

— Поэтому, когда Джина поняла, что я действительно не буду этого делать, она просто бросила меня. И это было хорошо, потому что Линда была уверена, что у меня роман. Но все закончилось прежде, чем она смогла получить доказательства. Я отрицал это снова и снова, просто лгал, лгал и лгал, клялся, что это не болеё чем куча дополнительных проектов на работе.

— Я не думаю, что она когда-либо действительно верила мне, но она позволила этому утихнуть. И я сделал все, что мог, чтобы загладить свою вину перед ней, и, слава Богу, мы все еще вместе.»

Несколько минут мы сидели молча. Многое из того, что сказал Джош, было для меня новым. Люди Барри смогли найти доказательства этого романа—множество телефонных звонков между Джошем и Джиной, а также несколько горячих электронных сообщений от неё к нему—и они точно определили даты. Но рассказ Джоша о том, что Джина была зачинщицей, был новой информацией, а также её надеждами украсть деньги из компании.

— Я встал. — Ладно, Джош, на сегодня мы закончили. Поезжайте домой на выходные—не возвращайтесь в свой офис и никому ни слова не говорите об этом разговоре, ни внутри компании, ни за её пределами. Это совершенно ясно?»

Я говорил нейтральным, холодным тоном.

— Да, Алекс.» Голос его звучал покорно и испуганно. — Я, то есть, я…?»

— Поговорим в понедельник, Джош. А пока иди домой, к Линде и детям.»

Мой разговор с Эдди Крайтлером в 1:30 прошел примерно так же. Эдди поднялся по служебной лестнице в «Апекс»; он руководил международными продажами и маркетингом, а затем стал операционным директором номер два (под моим началом, конечно).

Джина нацелилась на него через несколько месяцев после того, как порвала с Джошем, судя по записям телефонов и электронной почты, и это продолжалось больше полугода. Он был холост, так что им обоим не нужно было быть такими осторожными. И, судя по тому, как Эдди рассказывал об этом, Джина потихоньку поднимала вопрос о краже из компании, вероятно, не желая пугать его.

Он сказал, что это началось как шутка между ними, и только очень постепенно превратилось во что-то серьезное, что она хотела, чтобы он сделал. Он сказал, что зашел так далеко, что придумал несколько возможных способов сделать это, но так и не нашел ни одного, который не подвергал бы его слишком большому риску.

— Честно говоря, Алекс, это было потому, что компания хорошо управляется; надзор за нашими финансами жесткий, и я не видел, как я мог бы справиться с этим. И когда я наконец признался в этом Джине, пуф! Она покончила со мной.

Мой разговор с Бернардом Эйзенхартом, казначеем «Апекса», принял совсем иной оборот. Когда я сказал: «Берни, я все знаю о тебе и моей жене», он посмотрел на меня безучастно, с выражением удивления, но ни в малейшей степени не расстроенным.

— Что ты имеешь в виду, Алекс?

— Берни, у меня есть фотографии прямо здесь, — я похлопала по папке. — Нет особого смысла отрицать это.

— Фотографии?!» — Голос его звучал немного сердито. — Я не знаю, что там у тебя, Алекс, но если это фотографии того, что я думаю, то тебе нужно поговорить с Джиной, а не со мной! Я повернулся спиной и пошел к чертовой матери!

Я тоже ему поверила. Его раздражение было настолько очевидным, и Барри сказал мне, что они не нашли ничего между ним и Джиной, кроме одного телефонного звонка от неё к нему.

— Ладно, Берни, я тебе верю. Не могли бы вы рассказать мне об этом, пожалуйста?

Он все еще злился. — Она пригласила меня, Алекс! Наплела мне какую-то чушь насчет вечеринки-сюрприза, хотела узнать, что тебе нравится. Не то чтобы это имело для меня какой-то смысл.

—А когда я пришел, она. .. ну, вы же видели фотографии! Одетая в прозрачную ночную рубашку, которая не доходила ей до бедер! Она притянула меня к себе, поцеловала и попыталась засунуть язык мне в рот. Я уверен, что это есть на фотографиях!

— А что было дальше?

— Я сказал ей, что ничего не могу с ней поделать, что она замужем за моим боссом, отпер дверь и вернулся к своей машине. Я просто сидел там, ожидая, когда мой стояк спадет, а потом уехал!

— Я не думал, что есть смысл говорить тебе об этом, Алекс. Ничего не случилось, и, честно говоря, я боялся, что ты будешь винить меня, а не Джину. Так что я просто оставил это в покое. А теперь вот вы меня обвиняете…»

— Его голос повысился от гнева, и я оборвала его. — Полегче, Берни, полегче. Позвольте мне объяснить. Я только что узнал, что Джина изменяла мне, по крайней мере, с двумя другими людьми в компании, и я просто пытаюсь докопаться до сути. Я верю тебе—я верю, что между вами ничего не было.»

Его гнев исчез, сменившись удивлением. -Еще два человека? Господи!»

Он откинулся на спинку стула. — Вообще-то я помню, что слышал слухи о ней и Джоше…несколько лет назад. Я, конечно, в это не верил, полагая, что именно так люди и должны говорить, учитывая, насколько она привлекательна. Но потом, после того, как она сделала этот сумасшедший пас на меня, я немного удивился. И все же это было не мое дело.»

Мы поговорили еще пару минут. Я заверил его в своем доверии к нему, успокоил, что обвинил его, и напомнил, чтобы он держал наш разговор в полной тайне. А потом он исчез.

Пока я сидел, размышляя о том, что узнала, в конференц-зал вошла Мередит.

— Алекс, Джефф Денем снаружи, и он практически выпрыгивает из своей кожи. Я знаю, что ты просил меня назначить его встречу на 4 часа, но он сейчас обмочится. Говорит, что он должен встретиться с вами сию же минуту, это вопрос жизни и смерти, и так далее. Если бы не охранники, которых вы заставили меня выставить снаружи, он бы уже ворвался сюда. Что ты хочешь, чтобы я с ним сделал?»

Я улыбнулся ей. -Дай мне пять минут, а потом впусти его.

Я хотел, чтобы эти пять минут просто смаковали то, что должно было произойти. Не каждый день узнаешь, что твой лучший друг хочет твоей смерти. И уж точно не каждый день у вас есть шанс поквитаться….

Когда Джефф Денем вошел в конференц-зал, его буквально трясло. Он выглядел как человек, которому поставили капельницу с эспрессо, хотя и пытался это скрыть.

— Эй, Алекс, что происходит?» Это было сказано с нарочитой небрежностью, но его голос был на несколько тонов выше обычного.

— Привет, Даудл, спасибо, что пришел. Хочешь кофе или еще чего-нибудь?

— Он покачал головой. — А что это за видеокамера?

Я улыбнулся и сказал: «Я просто подумал, что мне может понадобиться отчет о встречах, которые у меня сегодня. Ты ведь не возражаешь?»

Он выглядел очень встревоженным, но все, что он сказал, было: Но в чем же все-таки большая тайна? Мередит ничего мне не сказал, а когда я проходил мимо Берни Эйзенхарта, выходящего из лифта, он просто как-то странно кивнул мне и пошел дальше.

Я развернул ноутбук так, чтобы он был обращен к нему, и сказал:

Когда он коснулся встроенной мыши, заставка исчезла, открыв стоп-кадр из видео, снятого в моей спальне в начале недели. На ней была Джина, обнаженная, лежащая на спине, широко расставив ноги, и голый Джефф, уткнувшийся головой между её ног и обхвативший руками её бедра, пожирающий её. Она запрокинула голову в явном экстазе.

Через долю секунды Денем посмотрел на меня с выражением крайнего шока на лице. Я подождал, пока он скажет: «Э-э, Алекс, я…» — и ударил его правым кулаком прямо под правым глазом, так сильно, как только мог. Он отлетел назад, ударившись головой о ковер, и катящийся стул плавно заскользил прочь от стола.

Я стоял над ним, стягивая толстую зимнюю перчатку, которую надел на руку. Это все еще было чертовски больно, но, по крайней мере, я не думал, что сломал костяшки пальцев.

Я немного посидел, мрачно улыбаясь и массируя больную руку, ожидая, когда Денем придет в себя. Прошло несколько минут, прежде чем он открыл глаза и застонал, ощупывая лицо рукой. Когда его голова немного прояснилась, он огляделся в поисках меня, затем быстро отошел от меня и сел у стены, выглядя одновременно застенчивым и настороженным.

— Хочешь еще, ты, скользкий придурок? Я все еще могу ударить тебя другой рукой.» Я говорил небрежно, почти легкомысленно.

Я видел, как он посмотрел на дверь, словно прикидывая, сумеёт ли вырваться или я успею его поймать.

—Забудь об этом, Даудл, эти двое охранников все еще снаружи. Ты еще не уходишь.

Мы посидели еще немного, и я наблюдал, как он угрюмо обдумывает свое положение. Без сомнения, он надеялся, что я не знаю всего, но его ждало горькое разочарование.

— Ладно, Даудл, вставай и садись обратно за стол. Не волнуйся, я больше не буду тебя бить. То, что ждет вас впереди, будет гораздо болеё болезненным.»

Он осторожно поднялся и сел на стул в добрых десяти футах от меня, не сводя глаз с моего лица.

— Я не собираюсь больше тратить на тебя время, кусок дерьма. Мой лучший друг с младших классов! Ты просто чертов позор!

Он не потрудился ответить, и я продолжил.

—Ты не только трахался с моей женой и пытался украсть мои деньги, но и пытался убить меня, —тут он резко дернул головой, глядя на меня в шоке и тревоге, — и я позабочусь о том, чтобы у тебя появились новые друзья в тюрьме.

— Джина призналась мне во всем, — продолжал я, теперь уже сквозь зубы вру, — и я знаю, что кража и убийство были твоей идеей. Этого было недостаточно, чтобы просто наставить мне рога, а, ты, членосос? Ты думал, что, сбив меня в придачу, ты просто довершишь картину?

— Ради бога, Алекс, это неправда! В его голосе звучало абсолютное отчаяние. — Она лжет! Признаюсь, я…мы…У меня был роман с Джиной. Нет смысла отрицать это сейчас. Но украсть деньги…а потом убить тебя-это была её идея! Я снова и снова пытался отговорить её!

— А когда это не сработало, ты сказал «какого черта» и устроил так, чтобы мою машину испортили, так?»

Он опустил голову, не глядя на меня.

Через несколько минут он рассказал мне все. Роман начался почти так же, как с Джоша и Эдди. Джина включила пресс на полную катушку, и Денем не смог удержать его в штанах. Он клянется, что отбивался от неё два или три раза, прежде чем сдался, но ведь это не имеет большого значения, не так ли? Он никогда не приходил ко мне по этому поводу и кончил тем, что трахнул её.

Когда она трахалась с ним около трех месяцев, она начала говорить о краже некоторых моих денег. В отличие от её прежних сообщников, Денем был готов пойти с ней. Он изобрел «дочернюю компанию» и нашел способ, чтобы законные платежи регистрировались в Дебиторской задолженности, а затем перенаправлялись в изобретенную компанию. Поскольку он был начальником службы безопасности (в которую входил и финансовый отдел), ему удавалось не подпускать никого достаточно близко, чтобы узнать, что он задумал. В течение семи месяцев или около того он смог снять около 1, 8 миллиона долларов. Все это было в значительной степени тем, что люди Барри уже выяснили.

— Но Джине этого было мало, Алекс. Теперь Денем говорил свободно—не говоря уже о камере, он жаждал снять её с груди. Он не был таким уж полным придурком, чтобы не чувствовать себя виноватым за то, что сделал со мной.

—Она сказала, что у тебя так чертовски много денег, что миллиона или двух для неё просто недостаточно-это несправедливо. Поэтому я закрыл счет и постарался как можно тщательнее замести следы. Через месяц она заговорила о том, чтобы убить тебя.

«Тогда мы могли бы быть вместе, Даудл!» —что-то в этом роде. — Ты можешь управлять компанией или позволить другим парням управлять ею, пока мы с тобой будем тратить эти чудесные деньги!» Она не собиралась сдаваться. Каждый раз, когда мы…когда мы были вместе, у неё появилась новая идея о том, что мы будем делать «потом», когда ты умрешь и она унаследует твои деньги.

— И ты ей поверил?

— Он тяжело вздохнул. — Я был дураком, Алекс. Секс был невероятным—самое захватывающее, что когда-либо случалось со мной. И я убедил себя, что она любит меня. Я действительно был влюблен в неё или думал, что влюблен.

— Я долго держался, а потом она начала намекать, что если я не сделаю этого для неё, то, может быть, нам «не суждено быть вместе». Через несколько недель мне стало казаться, что это мой единственный выбор.

— Алекс, Джина-хладнокровное чудовище! Как только ей в голову пришла эта мысль, она стала похожа на терьера с костью—она просто не отпускала. Так что я…наконец, я…сделал несколько звонков и нашел парня, который знал, как делать такие вещи. Он сказал, что не будет никакого труда испортить тормозную магистраль, и если все будет сделано правильно, никто ничего не заподозрит.

Он смотрел на меня с мучительным выражением на лице. —Я знаю, что ты никогда не простишь меня? Но я до сих пор не могу поверить, что это сделал я. Как будто я была другим человеком, как будто Джина программировала меня, а я выполняла её инструкции—как будто я была маленькой монстереткой.

— Ты собирался попробовать еще раз? Я уже знал ответ, увидев видео, которое прислал мне Азимов.

Задыхающимся голосом он сказал: Я настоял, чтобы мы подождали несколько недель, чтобы убедиться, что никто ничего не заподозрит насчет машины. Я изо всех сил старался отвлечь её, но в конце концов она заставила бы меня попробовать еще раз. Она не собиралась сдаваться.

Он закрыл лицо руками. Денхем был сломлен, ему пришел конец. Он даже не пытался отрицать правду.

Я спросил его об украденных деньгах, и он без колебаний дал мне номера двух оффшорных счетов, где он их спрятал. —Все, кроме 60 тысяч долларов-Джина их уже потратила.

Было чуть больше 4:30. Я передал Денхема охранникам, которые будут держать его до прибытия полиции. Затем я вернулся в конференц-зал и стал ждать Джину, которая должна была прибыть в 5:00.

С каждым последующим откровением невероятная и болезненная правда, казалось, погружалась все глубже. Моя жена не только издевалась надо мной и воровала мои деньги—она пыталась убить меня! Как нормальному человеку это удается? Что значило то, что я прожил с этой женщиной, по большей части очень счастливо, болеё восьми лет, не имея ни малейшего представления о том, кем и чем она была на самом деле?

Джина вошла в конференц-зал, как обычно, с двадцатиминутным опозданием, выглядя очаровательно и слегка раздраженно.

«Детка, что все это значит? Мередит практически приказала мне встретиться с тобой здесь, и она ничего не сказала мне о том, что ты хочешь! Что-то происходит с компанией? И почему ты оставил меня сегодня утром без машины?»

Я очень внимательно наблюдал за ней и видел, что её раздражение было притворством. Джина волновалась. По всей вероятности, они с Денемом сегодня жгли телефонные линии, пытаясь понять, что происходит.

— Дорогая, просто сядь, пожалуйста, хорошо? Это будет нелегко для меня.

Я сидел тихо, словно сражаясь со своими эмоциями, и наблюдал, как она изо всех сил старается сохранять спокойствие. Я был полон решимости наслаждаться каждой гребаной минутой этого!

После долгой паузы, во время которой колено Джины начало нервно подрагивать, я заговорил:

— Джина, я знаю, что ты мне изменила. Как ты могла так поступить со мной? Я думал, ты меня любишь!

Она попыталась сесть спокойно, но её глаза расширились, и она немного напряглась. Я наблюдал, как её лицо приняло выражение печали и сострадания. Это было впечатляюще быстро—она, должно быть, ожидала этого.

— Детка, мне ТАК жаль. Я никогда не хотел причинить тебе боль. Это просто…Я думаю…тебя так долго не было, а я… — Она замолчала и заплакала. И убедительно; я мог бы смягчиться, если бы не знал всей правды.

Все еще плача, она потянулась через стол и взяла меня за руку. «Алекс, есть ли хоть какой-нибудь способ простить меня? Я не хочу потерять тебя!»

— Не знаю, Джина. Я просто не знаю.» Затем, после еще одной паузы: — Мне нужно, чтобы ты рассказал мне об этом. Когда и как это началось и когда закончилось. И ПОЧЕМУ? Прежде всего, почему? Зачем ты это сделала?

— О, детка, пожалуйста, не заставляй меня говорить об этом. Мы справимся с этим, вот увидишь! Я могу загладить свою вину. Я буду самой лучшей, самой идеальной женой, какую ты только можешь себе представить…

— Джина, — сказала я, придав своему голосу надтреснутый звук. — Если мы собираемся когда-нибудь покончить с этим, ты должен быть честна со мной. Здесь и сейчас.

— Когда это началось? Как долго это продолжалось?

Я держал её за короткие волосы и наслаждался этим. Она не знала, кто из её любовников мне известен. Я намеренно говорил о её романе в прошедшем времени, чтобы она подумала, что это может быть не Денем, а кто-то другой. Теперь она должна была догадаться—и если бы она догадалась неправильно, она призналась бы в романе, о котором я (предположительно) даже не знал!

Она неохотно начала говорить. — Как я уже сказал, Алекс, так оно и было…тебя часто не было дома, и я чувствовала себя одинокой. Заброшенной. Я знаю, что это несправедливо, ты так много работал и добился успеха, создавая компанию для нас обоих, но…..

— Но, наверное, я позволила ему добраться до меня. А потом он…Я выпила пару стаканчиков, и когда он сделал пас, я…просто сдалась.

Я рассмеялся про себя. Хорошая попытка, Джина! Но ты еще не сорвалась с крючка.

— Когда это было, Джина? Мне действительно нужно знать.

Она вдруг поднялась со своего места, обошла вокруг стола и попыталась броситься мне в объятия со слезами на глазах, крича: «Алекс, мне так жаль!»

Но я держал её на расстоянии вытянутой руки, все еще глядя ей в глаза, и спросил:- Кто?

Я видел, как за долю секунды мысленный расчет появился, а затем исчез из её глаз. Она вздохнула, села на стул рядом со мной и сказала:

Она сделала ставку на Джоша Дэниелса! Я усмехнулся про себя. Хорошая попытка, Джина—жаль, что ты не знаешь, что нет правильного выбора!

— И что?

Она посмотрела на меня, её раздражение немного скрывалось за маской печали, но она поняла, что у неё действительно не было большого выбора.

— И это продолжалось пару месяцев. Не знаю почему, Алекс—я просто немного сошла с ума. Я знала, что это неправильно, и в конце концов просто сказала Джошу, что больше не могу его видеть, это меня уничтожает. Я все время плакала, и….

— Джош?! Я прервал её криком: — Ты тоже изменяла мне с Джошем?!

Если бы вы видели выражение её лица в тот момент!

Отчаянно, широко раскрыв глаза от страха, она сказала: «Детка, я не понимаю, что…

— Эдди Крайтлер был не единственным?»- крикнул я ей. — Ты спала с ДВУМЯ моими служащими? О чем, черт возьми, ты думала?

Она попыталась сдержать меня, но я был в ударе.

— Ради Бога, Джина, как мы можем все исправить? Как я смогу снова доверять тебе? Господи, все в «Апексе», должно быть, смеялись надо мной за моей спиной! Жена босса трахает подчиненных—просто встаньте в очередь, она скоро и до вас доберется! Кого еще ты трахнула, дворника?

— Нет, детка, клянусь, это были только они вдвоем…

— И как я могу в это поверить? — потребовал я ответа. — Насколько я знаю, ты трахаешь всех, с кем я когда-либо имел дело! Вы снимали Дэна Каморина перед его отъездом? А как насчет нашего друга Арчи или мужа Дебби Питера? Или Даудл? Как я могу быть уверен, что ты не трахал их всех?

Джина поняла, что ей представилась такая возможность, и тут же вмешалась. Её лицо приняло торжественное выражение, она потянулась и взяла обе мои руки в свои. Тихим, серьезным голосом она сказала: «Алекс, Бог свидетель, это были только те двое. И это было много лет назад. Я так жалела об этом! С тех пор я полностью тебе верна—и буду верна до конца жизни.»

В комнате воцарилась тишина. Я смотрел на неё устало, печально, скрывая злую радость, которую испытывал при мысли о её неминуемой гибели.

— Хорошо, Джина, — медленно сказал я. — Ладно, ты…ты изменил мне с двумя моими служащими, но потом перестал. Ты взяла себя в руки и решила снова стать моей верной женой. Это правда?

— Да, детка, — сказала она, и в её глазах появилась надежда.

— Ну, есть…просто…Думаю, мне просто нужно спросить тебя еще кое о чем, — сказал я, придвигая ноутбук к ней. — Ты можешь мне сказать, что все это значит?

Я коснулся двух клавиш. На этот раз, когда заставка исчезла, видео пришло в движение. Мы видели, как голова Джеффа качается между бедер Джины, видели, как она выгибает спину от удовольствия, и слышали её резкий голос. -О, да, да…о, детка…О, Даудл, сделай это! Да, детка, сделай это!

Надо отдать должное Джине. Она не отпрыгнула от ноутбука, как от змеи, не попыталась убежать из комнаты, даже не вскрикнула. Только быстрое «о!», оборвавшеёся почти сразу же, как началось. Затем, через несколько секунд, она закрыла ноутбук и повернулась ко мне.

Её лицо было почти неузнаваемо, как несколько мгновений назад. Теперь это была жесткая, сердитая маска, её глаза сверкали, а губы были плотно сжаты в усмешке.

— Ладно, Алекс, ты меня поймал. Молодец! Что ты хочешь, чтобы я сказала? Да, я была с долбаным Даудлом, и он сделал меня намного лучше, чем ты когда-либо мог!

— Это правда, Джина? Это объясняет, почему ты пытался убить меня?

Это её потрясло. Она застыла, уставившись на меня с минуту, и лучшеё, что она смогла выдавить, было: Я понятия не имею, о чем ты говоришь.

— Неужели?» — мягко сказал я. Я открыл компьютер, нажал несколько кнопок и повернул его так, чтобы она могла видеть. Сцена была наша кухня, Джина и Денем сидели вместе за столом, оба в халатах. Говорила Джина.

«Меня не волнует, Даудл то что нам не повезло, и он не разбил машину. Ты можешь попробовать еще раз!»

— Джина, ты не понимаешь, как это рискованно! Если кто-то начнет выяснять, что произошло, они. … .

— Чушь собачья! Вы ведь сожгли машину, верно? Она полностью уничтожена, вместе с кучей других! Кто может что-то заподозрить? Нам просто нужен какой-то другой способ убить его. Разве вы не можете отравить его или пристрелить, чтобы все выглядело как ограбление?

Я нажал кнопку, и компьютер замолчал. Я улыбнулся Джине.

— Жаль, что у меня есть это видео, а, детка? Будет довольно трудно выступать в суде и отрицать, что ты имеёшь к этому какое-то отношение.

Я наблюдал за холодными глазами Джины, пока колеса поворачивались позади них. Она была крысой, попавшей в отвратительную ловушку, ищущей выход из каждого угла. Она больше не пыталась выглядеть жалкой или даже ласковой. Когда она наконец заговорила, голос её звучал тихо и презрительно.

— Ты никогда не пойдешь с этим в полицию, Алекс. Это сделало бы тебя посмешищем и превратило бы Апекса в посмешище. Глава многомиллиардной компании, а его жена трахает сотрудников! Ты будешь всемирным дураком!

Она откинулась назад с довольным и презрительным видом. Я снял трубку и попросил Мередит позвать Нэнси Леггет. Войдя, она села за стол напротив нас с Джиной и посмотрела на мою жену, как на мешок с грязным бельем.

— Нэнси, моя милая жена Джина считает, что для меня и для бизнеса будет плохо, если я арестую её за крупную кражу и покушение на убийство. Почему бы тебе не рассказать ей то, что ты сказала мне сегодня утром?

С широкой улыбкой, Нэнси ответила: «Конечно, Алекс. Эта история—Джина и Денем с их грязным маленьким сюжетом—будет самой большой историей в кабельных новостях в течение некоторого времени. В нем есть все: деньги, супружеская измена, покушение на убийство, чрезвычайно привлекательная женщина, предательство мужчины его лучшим другом, вы называете это. Это будет больше, чем Пэрис Хилтон, больше, чем сага об Анне Николь Смит.

Джина некоторое время будет блудницей месяца, и Apex получит больше рекламы, чем за всю жизнь компании—больше рекламы, чем можно было купить за 500 миллионов долларов рекламы, и все это бесплатно. Алекс найдет себя на Ларри Кинге, на сегодняшнем шоу, вы называете это. Он будет честным, трудолюбивым бизнесменом, жертвой беспринципной шлюхи и её марионетки.

— К тому времени, как закончится суд и Джина с Денемом окажутся в тюрьме, об Апексе будут писать в «Бизнес Уик» и «Уолл-стрит Джорнэл». Кто-то вручит Алексу премию «Предприниматель года». У компании будет, может быть, сто миллионов долларов в новом бизнесе, и Алекс получит десять тысяч писем от женщин, умирающих от желания стать следующей миссис Макмиллан. Некоторые из них будут присылать фотографии.

— Это просто Находка для «Апекса». Не очень—то весело для твоего мужа, Джина—по крайней мере сейчас, — но ты собираешься сделать богатого, успешного мужчину еще более богатым и успешным. Как его представитель по связям с ОБЩЕСТВЕННОСТЬЮ, я и мечтать не мог о том, чтобы придумать что-то настолько хорошее!

Нэнси подмигнула мне, встала и вышла из комнаты. Джина откинулась на спинку стула, её глаза были немного рассеянными, а рот глубоко нахмурен. Пожалуй, впервые за все годы, что я её знал, она выглядела совершенно разбитой.

Я поднял телефонную трубку. — Мередит, ты можешь сейчас же вызвать полицию.

Следующие четырнадцать месяцев могли или не могли компенсировать то, что было раньше—это трудный вызов, —но они обеспечили свою справедливую долю развлечений.

Полиция обвинила Джину и Денема в покушении на убийство, заговоре с целью совершения убийства, мошенничестве, заговоре с целью совершения мошенничества, крупном воровстве и шести или семи других вещах. Адвокаты Апекса также немедленно подали гражданский иск с требованием вернуть украденные деньги, о местонахождении которых мы узнали благодаря признанию Денхема. И, конечно, я тут же подал на развод по причине супружеской неверности.

К счастью, из-за уголовных и гражданских жалоб все счета Денхема и все счета Джины и мои, к которым она имела доступ, были заморожены. К тому времени, когда их обоих выпустили под залог, у них не было денег, чтобы нанять дорогих адвокатов для их защиты, и им пришлось какое-то время обходиться государственными защитниками.

Я вышвырнул Джину из дома и без труда добился, чтобы судья наложил на неё запретительный ордер—видео, на котором она и Денем обсуждали вторую попытку убить меня, было довольно убедительным. Она попросила Сьюзен, одну из своих теннисных подруг, временно поселить её в гостевом домике Сьюзен. Джина никогда не пыталась связаться со мной, хотя я этого не ожидал и не хотел. Должно быть, она поняла, что не может сказать ничего такого, что имело бы хоть какое-то значение.

В понедельник после «дня расплаты» Джины я вызвал Джоша и Эдди и уволил каждого из них. Ни один из них не был страшно удивлен. Эдди спросил только, что в случае, если потенциальный будущий работодатель позвонит мне для рекомендации, я буду готов сказать, что его работа для Apex была хорошей. Я без труда согласился.

Джош пытался заключить со мной сделку: если я помогу ему найти приличную работу, он согласится дать показания против Джины на суде. Я высмеял его из своего кабинета. Я напомнил ему, что у меня уже есть его признание в этом деле и её попытка заставить его украсть у компании, записанные на пленку. Если он не согласится давать показания, прокуратура просто выдаст ему повестку.

Я повысил Берни Эйзенхарта до должности финансового директора Джоша, с полной уверенностью, что он сделает первоклассную работу. Я попросил его взять на себя работу по собеседованию для его собственной замены на посту казначея и для должности Эдди.

Суд над Джиной и Денемом начался примерно через семь месяцев. Это продолжалось почти три недели. Я несколько раз ходил в суд, но не чувствовал необходимости быть там каждый день. Неудивительно, что они были не в том положении, чтобы отрицать то, что они сделали, и защита каждого адвоката сосредоточилась на том, чтобы выставить другого главным плохим парнем.

Главными достоинствами Джины были её красота и способность действовать—лгать—на свидетельской трибуне. Мужчины в жюри съели её. Беда, конечно, в том, что было видео, на котором было ясно видно, как она толкает неохотного Даудла совершить еще одно покушение на мою жизнь, и даже Джина не смогла преодолеть это.

Их обоих признали виновными по восьми пунктам, включая все крупные. К концу судебного процесса вся эта шумиха позволила Джине подписать несколько контрактов для журнальных и телевизионных интервью, достаточных для оплаты некоторых дорогостоящих юридических талантов. Новые адвокаты подали апелляции и до сих пор умудрялись откладывать вынесение приговора, но Джине и Даудлу, похоже, грозит 10-15 лет или около того. Все украденные деньги были возвращены «Апексу» за вычетом 72 тысяч долларов.

Поскольку охранная фирма Денхэма закрылась, мне нужен был кто-то, кто взял бы на себя эту роль для «Апекса». Когда я прилетел в Лос—Анджелес, чтобы рассчитаться с Барри Азимовом и поблагодарить его за все, что он сделал, он предложил мне нанять Дэвида Карлиса.

— Дэвид мечтает перебраться в район залива, и вы видели, как хороша его работа. Я не думаю, что вы пожалеёте, предложив ему контракт, и с вами, как с главным клиентом, он сможет построить там бизнес.

Поэтому я предложил Карлисс работу, и пока все идет очень хорошо.

Пока я был в офисе Азимова, он удивил меня еще одним фрагментом видео, о котором я не знал; раньше не было времени поговорить со мной об этом, и это не имело отношения к угрозе со стороны Джины и Денема.

— Зайди на минутку в кинозал, Алекс, я думаю, ты получишь от этого удовольствие.»

К моему удивлению и веселью, там, в постели с Джиной, его дряблое, пузатое тело подпрыгивало на ней, был Чарли Пембертон, мой адвокат! Ему было почти 60, и не похоже, чтобы он доставлял Джине большое удовольствие, хотя сам он определенно наслаждался поездкой.

После того, как они закончили трахаться—что продолжалось не так уж долго—они болтали в постели. Кажется, Джина соблазнила его пару месяцев назад и заставила работать, пытаясь найти способ обойти наше брачное соглашение. Неудивительно, что, поскольку Чарли был отличным адвокатом и сам составил проект, он не имел большого успеха. Но это не мешало ему пользоваться благосклонностью Джины всякий раз, когда она давала ему такую возможность.

Особенно мне понравилось жечь задницу Чарли. Я обвинил его, так публично и громко, как только мог, в неэтичном поведении, и Калифорнийскому совету по юридической этике ничего не оставалось, как лишить его лицензии. Я также подал на него в суд и забрал около 240 000 долларов из его сбережений, которые я пожертвовал на благотворительность. Все это доставляло мне огромное удовольствие.

Что касается меня и Апекса, то все пошло именно так, как предсказывала Нэнси Леггет. Это вызвало бурю огласки, особенно в новостях кабельного телевидения и в бульварной прессе. Я был на Си-Эн-ЭН, на обложке журнала «Форчун», на первой полосе «Нэшнл Инкуайрер» и почти везде между ними.

Нэнси пришлось нанять трех новых сотрудников, чтобы справиться с нагрузкой, и мы с ней встречались почти каждый день, чтобы спланировать стратегию и решить, какие интервью и другие предложения принять. Благом для бизнеса Apex стал почти 20-процентный рост в первые шесть месяцев после того, как история разразилась.

Нэнси была права и насчет писем от женщин. Пока их больше восьми тысяч, и они продолжают прибывать. Прочитав первые две сотни—некоторые с провокационными или даже откровенно непристойными фотографиями, —я поручил ответить на них одному из её стажеров. Насколько я знаю, этот парень регулярно трахается!

Местные разведенные и одинокие женщины тоже вышли из леса. Мне предложили больше киски, чем я знал, что существует на свете; но, к моему удивлению, я обнаружил, что меня это не очень интересует. Джина делала меня очень счастливой в сексуальном плане, пока все не развалилось, и я не почувствовала необходимости сеять дикий овес. Я ходил на свидания с четырьмя женщинами, которые меня привлекали, и трахался с двумя из них (хотя я мог бы иметь двух других, если бы захотел), но я быстро подтвердил, что беспорядочный образ жизни действительно не искушал меня.

После нескольких недель тесного сотрудничества с Нэнси я обнаружил, что хочу встречаться именно с ней. Мы встречаемся уже почти год. Никто из нас не спешит жениться, но это может случиться через некоторое время.

В прошлое воскресенье у меня был день рождения, и Нэнси подарила мне что-то особенное. Субботний вечер мы провели у неё дома, посмотрели старый фильм с Хамфри Богартом, а потом занялись любовью. Секс с Нэнси прекрасен—слаще и расслабленнее, чем с Джиной, которой нравился жесткий, потный и спортивный. С Нэнси дело не только в ощущениях, но и в чувстве близости, и это здорово.

В воскресенье утром она дала мне поспать, пока готовила завтрак и приносила его в спальню. Я открыла глаза и увидела, что она стоит там в халате, держа завтрак на большом подносе.

Мы ели вместе, а потом она сказала: «готова к подарку? Вообще-то я ношу его под халатом.

Я вопросительно поднял брови, но она только усмехнулась.

— Готова?- спросила она. Затем она скинула халат и стояла, позируя передо мной.

На ней была только белая футболка, которая прикрывала её чуть ниже бедер, демонстрируя длинные ноги. На рубашке было отсканированное изображение сердитой Джины, без сомнения, снятое с её фотографии, которую Нэнси нашла у меня дома. Под фотографией большими печатными буквами было написано: «Я пережил Монстра».

Я все смеялся и смеялся, а потом сказал: «Иди сюда». Я потянул Нэнси за собой на кровать, и через несколько минут мы сняли рубашку.

Ну как, понравилось?

Нажми на сердце, чтобы оценить!

Средняя оценка 0 / 5. Количество оценок: 0

Оценок пока нет. Поставь оценку первым.

Дружище, почему такая низкая оценка?

Позволь нам стать лучше!

Расскажи, что надо улучшить?